EUA podem enfrentar problemas com conversores de TV

quarta-feira, 11 de junho de 2008 13:53 BRT
 

Por Peter Kaplan

WASHINGTON (Reuters) - Funcionários do governo dos Estados Unidos estão enfrentando um potencial problema em um programa criado para ajudar os telespectadores na transição para a TV digital no ano que vem.

Uma funcionária do Departamento do Comércio informou a deputados federais que mais dinheiro pode ser necessário para enviar os cupons governamentais de assistência, no valor de 40 dólares, que servirão para subsidiar a compra dos conversores de que alguns proprietários de televisores vão precisar quando a transição para a TV digital for concluída, em fevereiro de 2009.

Bernadette McGuire-Rivera, diretora associada da National Telecommunications and Information Administration (NTIA), informou em audiência diante da Câmara dos Deputados que era possível que a agência "necessitasse de mais dinheiro, basicamente para pagar pela postagem dos cupons."

"Isso parece um problema sério", disse o deputado Edward Markey, presidente do subcomitê de telecomunicações e Internet da Câmara, durante a audiência.

A NTIA é uma divisão do Departamento do Comércio que está supervisionando o programa de conversores.

O Congresso ordenou a transição para a TV digital, que será concluída em 17 de fevereiro de 2009, liberando freqüências para outros usos, como os departamentos de polícia e bombeiros. A mudança também propiciará imagem e som melhores para os telespectadores.

O processo de transição vem sendo acompanhado com atenção porque os proprietários de televisores analógicos não poderão assistir TV a menos que assinem serviços de TV digital por satélite ou cabo, substituam seu televisor por um modelo digital antes da data da transição ou adquiram um conversor.

O governo federal está subsidiando o custo de aquisição do conversor, oferecendo cupons de desconto no valor de 40 dólares aos proprietários de televisores analógicos. O programa, avaliado em 1,5 bilhão de dólares, pode subsidiar a aquisição de até 33,5 milhões de conversores.

As autoridades haviam recebido pedidos para mais de 16 milhões de cupons, até 3 de junho, disse McGuire Rivera, acrescentando que novos cupons talvez tenham de ser enviados a pessoas que deixaram expirar os cupons recebidos ou não os solicitaram.