AOL compra rede social Bebo por US$850 milhões

quinta-feira, 13 de março de 2008 11:23 BRT
 

Por Kenneth Li

NOVA YORK (Reuters) - A divisão AOL da Time Warner afirmou nesta quinta-feira que irá comprar a rede social Bebo por 850 milhões de dólares em dinheiro, reforçando seus leque de produtos ao consumidor mesmo com o conglomerado de mídia podendo fazer uma cisão na divisão de Internet.

A Bebo afirma ter cerca de 40 bilhões de usuários e ser a rede social mais popular na Grã-Bretanha, Irlanda e Nova Zelândia. Nos Estados Unidos ele fica atrás do MySpace e do Facebook.

"A AOL, em seu foco, é um meio das pessoas se conectarem", afirmou o presidente da AOL, Ron Gratn, em entrevista por telefone. "Precisamos voltar às origens".

As duas empresas passaram os últimos seis meses negociando a venda, segundo afirmaram os executivos em entrevista à Reuters. Grant afirmou que o foco da Bebo em mídia e interesse internacional atraíram a atenção da AOL.

A compra ocorre em meio a uma completa transformação na AOL de provedora de internet discada para uma empresa com foco em propagandas online.

A AOL afirmou que a Bebo irá ajudar com seus produtos de comunicação pessoal, agora englobados no AOL Instant Messenger e ICQ, dois serviços populares de mensagens instantâneas e comunicação via áudio e vídeo.

A AOL afirmou que seu sistema de propagandas está bem posicionado para transformar redes sociais num negócio de sucesso apesar das dificuldades enfrentadas por seus rivais. O Google, provedor de anúncios do MySpace, expressou dificuldades em "monetarizar" o tráfego do site.

A presidente da Bebo, Joanna Shields, irá continuar no comando da empresa e reportará a Grant depois que a transação for concluída.

(Reportagm de Kenneth Li)