Astronautas do Endeavour equipam robô canadense no espaço

terça-feira, 18 de março de 2008 10:18 BRT
 

Por Ed Stoddard

HOUSTON (Reuters) - Dois astronautas do ônibus Endeavour encerraram na madrugada de terça-feira uma missão de sete horas no espaço para instalar as ferramentas que serão utilizadas pelo novo robô Dextre em seus trabalhos na Estação Espacial Internacional.

"É uma vista bem impressionante só de olhar para tudo lá embaixo", comentou o astronauta Richard Linnehan, veterano em saídas ao espaço, enquanto flutuava ao lado do colega Robert Behnken, cerca de 320 quilômetros acima da Terra.

Foi a terceira de cinco saídas ao espaço previstas para os 12 dias de missão do ônibus Endeavour junto à Estação Espacial Internacional.

"Considero isto um verdadeiro sucesso para a equipe. Foi um ótimo dia", disse Zebulon Scoville, coordenador das atividades externas da missão, em entrevista coletiva no Centro Espacial Johnson (EUA).

A atividade foi tranqüila, mas os astronautas enfrentaram problemas para afixar um experimento científico na parte externa do laboratório europeu Columbus, e acabaram levando-o de volta ao módulo de cargas do ônibus.

O robô canadense Dextre foi levado ao espaço em pedaços e montado durante a segunda saída desta missão. Ele lembra um gigantesco boneco, com braços de 3,4 metros. Graças a ele, segundo a Nasa, os astronautas vão se expor a menos riscos em tarefas de manutenção e poderão ter mais tempo livre para se dedicar a atividades científicas.

Também na terça-feira, após algumas horas de sono, os tripulantes vão transferir o Dextre por controle remoto para sua base, no laboratório espacial norte-americano Destiny.

A tripulação do Endeavour chegou na quarta-feira à Estação, com a missão de instalar o Dextre e também de entregar o compartimento de depósito de um novo laboratório japonês, cuja parte principal deve chegar no próximo ônibus espacial, em maio.

A Nasa ainda pretende realizar dez vôos para a construção da Estação antes de aposentar os ônibus, em 2010. Está previsto também um vôo para a manutenção do telescópio espacial Hubble, no segundo semestre.

Na sua quarta saída ao espaço, na quinta-feira, os astronautas vão testar uma técnica de reparo do escudo antitérmico do ônibus, que pode ser usada caso a nave tenha algum problema na ida até o Hubble -- nessa hipótese, os astronautas estariam distantes demais da Estação para se refugiar ali em caso de defeito.