Ônibus espacial Discovery parte para missão na Estação Espacial

terça-feira, 23 de outubro de 2007 14:16 BRST
 

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - O ônibus espacial norte-americano Discovery partiu nesta terça-feira rumo ao espaço para uma missão na Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês).

A missão de 14 dias dá início a uma reforma do posto espacial de 100 bilhões de dólares e abre caminho para o primeiro laboratório permanente da Europa em órbita.

O ônibus deixou Cabo Canaveral, na Flórida, às 13h38 (horário de Brasília), em meio a um céu parcialmente nublado, desafiando a previsão de meteorologistas de que o mau tempo levaria a um adiamento do lançamento.

"Gostaria de lhes desejar boa sorte, boa viagem e divirtam-se um pouco por lá", disse o diretor do lançamento, Mike Leinbach à tripulação.

O Discovery deve levar um módulo de conexão para a ISS, permitindo à Nasa (agência espacial dos EUA) acoplar ao entreposto orbital laboratórios da Europa e do Japão. O encaixe do novo módulo, chamado Harmony, representará a primeira expansão da área de convivência da estação desde 2001.

Depois desse vôo do Discovery, a Nasa terá ainda de realizar 11 missões de montagem antes de concluir a construção da ISS, além de duas missões de reabastecimento.

A agência espacial precisa concluir esse trabalho dentro de três anos, quando a sua frota de ônibus espaciais terá de ser aposentada.