23 de Setembro de 2008 / às 04:51 / em 9 anos

SanDisk desafia downloads e lança substituto do CD

Por Franklin Paul

NOVA YORK (Reuters) - Em uma era na qual os consumidores adquirem mais e mais músicas por downloads e logo transferidas para seus players de mídia digital, a SanDisk está apostando que as pessoas ainda querem ter música ao alcance dos dedos.

A SanDisk, maior fornecedora mundial de cartões de memória flash, revelou na segunda-feira um novo formato de mídia musical chamado “slotMusic”. O formato é um cartão de memória do tamanho menor que o de um selo e que já vem carregado de músicas gravadas em MP3.

O formato foi aprovado pelas quatro grandes gravadoras -EMI Music, Sony BMG, Universal Music Group e Warner Music Group - e novas faixas de artistas populares devem chegar às prateleiras das lojas nesse formato em tempo para a temporada de compras natalinas.

Com a benção das gravadoras, bem como de importantes grupos de varejo como a Best Buy e Wal-Mart, o “slotMusic” parece ser o formato musical com mais apoio desde a estréia dos CDs, em 1982.

O formato da SanDisk aproveitará o fato de que os novos celulares são produzidos com capacidade musical e que milhões de celulares, bem como players de MP3 e laptops, dispõem de uma porta que aceita o cartão. Mas ausentes desse grupo estarão os produtos da Apple, incluindo os mais de 150 milhões de iPods vendidos até hoje.

“A maioria dos players de MP3 não iPod já dispõe de portas para o cartão... e os celulares musicais com portas para esse cartão estão sendo vendidos à razão de 750 milhões de unidades anuais”, disse Daniel Schreiber, vice-presidente sênior da SanDisk.

O lançamento surge à medida que mais e mais consumidores, especialmente os mais jovens, passam a adquirir música online, baixando-a diretamente de lojas na Web como a iTunes, da Apple, ou a Amazon.com. De fato, a Apple se vangloria do fato de que, desde 2003, a iTunes já vendeu mais de 4 bilhões de faixas de música.

Enquanto isso, as prateleiras de CDs em cadeias de varejo como a Best Buy foram reduzidas para abrir espaço a itens mais populares, como câmeras, celulares e players de música. Além disso, a Internet facilitou para muita gente trocar arquivos de música de graça via serviços online de compartilhamento.

PÚBLICO

SanDisk, que afirma ser a segunda maior produtora de players de música digital, afirma que colocar canções livres de restrições de direitos autorais, gravadas em alta fidelidade (à taxa de 320 quilobits por segundo) em um cartão de 1,1 gigabyte de memória, torna as faixas instantaneamente disponíveis aos usuários sem a necessidade de se ter uma conexão rápida com a Internet ou um computador para fazer os downloads.

O problema para a SanDisk é que o público que adoraria endossar esse formato, jovens que não ficam sem seus celulares e aparelhos portáteis de mídia, já se sente confortável em comprar música online, afirma Danielle Levitas, analista da empresa de pesquisa de mercado IDC.

“A distribuição pela Internet não é para todo mundo. E o segmento de público que valoriza a mídia física não é aquele que mais gasta com música”, disse Levitas. “Eu entendo porque eles estão fazendo isso, mas não sei se isso será um negócio atraente.”

Levitas sugere que o melhor que o “slotMusic” pode fazer será ajudar a reduzir a velocidade da queda nas vendas de mídia física de música.

Durante os primeiros seis meses de 2008, as vendas unitárias de CDs nos Estados Unidos caíram 16,3 por cento, segundo a revista Billboard.

“O CD está morrendo, mas os rumores sobre sua morte são talvez prematuros”, disse Schreiber, da SanDisk. “As pessoas estão gastando mais dinheiro em CDs que em qualquer outro formato. Há centenas de milhões de CDs de música sendo vendidos todos os anos.”

Detalhes sobre a disponibilidade de álbuns no formato slotMusic, bem como preço, serão anunciados nas próximas semanas.

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