Dois japoneses e um americano levam Nobel de Física

terça-feira, 7 de outubro de 2008 13:45 BRT
 

Por Niklas Pollard

ESTOCOLMO (Reuters) - Dois cientistas japoneses e um norte-americano nascido no Japão dividirão o Prêmio Nobel de Física deste ano por suas pesquisas com partículas subatômicas, anunciou o comitê do Nobel nesta terça-feira.

Yoichiro Nambu, um norte-americano nascido em Tóquio, e os japoneses Makoto Kobayashi e Toshihide Maskawa receberam a prêmio em vista de pesquisas independentes que ajudaram a explicar, lançando mão de processos conhecidos como quebra de simetria, por que o universo é composto em sua maior parte de matéria e não de antimatéria.

Esses cientistas contribuíram para a decifração da existência e do funcionamento das menores dessas partículas, conhecidas como quarks.

Nambu, professor da Universidade de Chicago, foi reconhecido por ter descoberto o mecanismo da quebra espontânea de simetria. Essa teoria ajuda a dar sustentação ao Modelo Padrão de física, que unifica três das quatro forças fundamentais da natureza: forte, fraco e eletromagnético (deixando de fora a gravidade).

O pesquisador influenciou ainda o desenvolvimento da cromodinâmica quântica, uma teoria que descreve algumas interações entre prótons e nêutrons (partículas que formam os átomos) e entre os quarks que formam os prótons e nêutrons.

Nambu ficará com metade do prêmio de 10 milhões de coroas suecas (1,4 milhão de dólares); a outra metade caberá a Kobayashi, da Organização do Acelerador de Grande Energia do Japão, e Maskawa, da Universidade Kyoto.

Kobayashi e Maskawa propuseram a existência de seis tipos diferentes de quarks -- para cima, para baixo, estranho, charmoso, inferior e superior. A teoria foi mais tarde confirmada em experimentos realizados com partículas de grande energia.

"O fato de o nosso mundo não se comportar de forma perfeitamente simétrica deve-se a desvios da simetria em nível microscópico", afirmou o comitê. Essa quebra de simetria permitiu às partículas da matéria superar em quantidade as partículas da antimatéria.   Continuação...