Cápsula russa Soyuz retorna à Terra com turista dos EUA

sexta-feira, 24 de outubro de 2008 17:59 BRST
 

Por Shavkat Rakhmatullayev

PERTO DE ARKALYK, Cazaquistão (Reuters) - A cápsula Soyuz posou com segurança no Cazaquistão na sexta-feira, com um turista espacial dos EUA e dois cosmonautas russos a bordo, colocando fim a uma série de problemas surgidos nas aterrissagens desse módulo e que alimentaram dúvidas a respeito do aparelho.

"Eu me sinto bem. Muito bem. A reentrada (na atmosfera) foi totalmente tranqüila", disse à Reuters, depois de a equipe russa de resgate tê-lo retirado da cápsula, um sorridente Richard Garriott, que pagou 35 milhões de dólares para ficar 12 dias no espaço.

Chamuscada devido à reentrada escaldante na atmosfera terrestre, o aparelho brecou sua queda por meio de um imenso pára-quedas e colocou em funcionamento motores especiais movidos a pólvora a fim de tornar mais suave a aterrissagem.

A cápsula caiu em meio a uma nuvem de areia, em um campo localizado 80 quilômetros ao norte da cidade de Arkalyk.

Uma transmissão ao vivo da Nasa Television desde o centro de controle da missão em Moscou descreveu a operação como perfeita.

O sucesso representa um alívio para as autoridades russas e norte-americanas, preocupadas com os pousos depois de o aparelho ter apresentado problemas por duas vezes no último ano, sujeitando as tripulações a perigosas reentradas "balísticas".

Uma reentrada balística é mais íngreme do que uma normal e submete os ocupantes da cápsula a forças gravitacionais intensas. Um astronauta sul-coreano afirmou ter ficado com medo de morrer durante um pouso desse tipo, ocorrido em abril.

"Não me lembro de uma aterrissagem perfeita como essa", disse para repórteres, em Moscou, Anatoly Perminov, chefe da agência espacial russa Roskosmos. "Fizemos tudo o que era possível e um pouco mais, e o pouso foi ideal, sem tirar nem por. A tripulação sentiu-se bem."   Continuação...