Telescópios obtêm imagem real de planetas extra-solares

quinta-feira, 13 de novembro de 2008 19:13 BRST
 

Por Maggie Fox

WASHINHGTON (Reuters) - Telescópios terrestres obtiveram pela primeira vez imagens ópticas de planetas em torno de outra estrela. E o telescópio orbital Hubble também descobriu o seu próprio planeta, o primeiro exoplaneta encontrado apenas com buscas visuais.

Um conjunto de imagens mostra três planetas gigantes em torno da estrela HR8799, da constelação de Pégaso, a cerca de 130 anos-luz (1,3 quatrilhão de quilômetros) da Terra. Esses planetas têm várias vezes a massa de Júpiter.

"Finalmente temos uma imagem real de um sistema inteiro", disse Bruce Macintosh, astrofísico do Laboratório Nacional Lawrence Livermore, da Califórnia, integrante da equipe responsável pelas observações.

"Trata-se de um marco na busca e caracterização dos sistemas planetários em torno das estrelas", acrescentou.

Cerca de 300 planetas já foram localizados em torno de outras estrelas além do Sol, mas em geral isso ocorre por mensurações indiretas, como a alteração que sua passagem provoca sobre o campo gravitacional das suas estrelas, distorcendo a luz ao redor.

Em nota, Macintosh disse que "todos os planetas extra-solares detectados até agora eram uma hesitação num gráfico".

"Passamos oito anos tentando fazer imagens de um planeta, sem sorte, e agora temos a foto de três de uma só vez."

Em artigo na edição de sexta-feira da revista Science, os astrônomos disseram ter usado os telescópios Keck e Gemini (Havaí) para tirar as fotos, que podem ser vistas no site www.gemini.edu. Parecem meros borrões, mas os astrônomos têm certeza de que são os planetas.   Continuação...

 
<p>Imagem de 2006 feita pelo telesc&oacute;pio espacial Hubble, da Nasa, mostra o planeta Fomalhaut b. A caixa &agrave; esquerda mostra a localiza&ccedil;&atilde;o do planeta. REUTERS/Courtesy of NASA, ESA and P. Kalas (University of California, Berkeley, USA)/Handout</p>