Tripulação do Endeavour tem novos problemas em saída ao espaço

sexta-feira, 21 de novembro de 2008 09:48 BRST
 

Por Chris Baltimore

HOUSTON (Reuters) - Tripulantes do ônibus espacial Endeavour enfrentaram mais dificuldades na sua segunda saída ao espaço, na quinta-feira, quando a roupa de um astronauta apresentou níveis elevados de dióxido de carbono. Na missão anterior, um colega dele perdera a sacola de ferramentas no espaço.

Heidemarie Stefanyshyn-Piper e Shane Kimbrough voltaram à câmara de ar Quest, na Estação Espacial Internacional, às 22h43 (hora de Brasília), depois de passarem 6 horas e 45 minutos no espaço.

A principal tarefa deles era consertar uma das duas dobradiças que permitem movimentar as "asas" da Estação na direção do sol, sua fonte de energia.

Os astronautas tiveram de dividir pistolas de graxa e outras ferramentas depois que o kit de Stefanyshyn-Piper saiu flutuando pelo espaço, na terça-feira. Seu conteúdo era avaliado em 100 mil dólares.

Durante a saída de quinta-feira, os níveis de dióxido de carbono dentro do traje de Kimbrough subiram acima do limite adotado pela Nasa. O astronauta teve de voltar â câmara de ar um pouco antes do previsto.

"Não representou uma mudança drástica nos nossos planos", disse John Ray, coordenador de caminhadas espaciais da Nasa. Kimbrough, segundo ele, não correu riscos e nem sofreu sintomas adversos.

Foi a segunda das quatro caminhadas espaciais planejadas para os 15 dias de missão. Já houve uma reprogramação depois que Stefanyshyn-Piper perdeu as ferramentas.

Na atividade de quinta-feira, ela usou toalhas pré-lubrificadas para capturar partículas metálicas, enquanto Kimbrough usava a pistola de graxa restante para trabalhar no braço mecânico da estação, onde o Endeavour atracou no domingo, com a tarefa de ampliar o complexo orbital de modo que ele possa receber seis tripulantes permanentes.   Continuação...