Nasa adia lançamento de Discovery ao menos por uma semana

quarta-feira, 4 de fevereiro de 2009 08:12 BRST
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - A Nasa adiou o primeiro lançamento de um ônibus espacial do ano por pelo menos uma semana para que os engenheiros revisem um potencial problema com válvulas que mantêm o tanque de combustível pressurizado, informaram gerentes da agência espacial na terça-feira.

O lançamento do ônibus espacial Discovery com sete astronautas a bordo deveria acontecer no dia 12 de fevereiro e sua missão é levar o último conjunto de painéis solares para a Estação Espacial Internacional.

A missão foi adiada pelo menos até o dia 19 de fevereiro devido a um problema nas válvulas que mantém o hidrogênio líquido apropriadamente pressurizado para os três principais motores do ônibus.

"Para os motores principais funcionarem corretamente, o tanque de hidrogênio tem de ser apropriadamente pressurizado", disse o gerente do programa de ônibus espaciais, John Shannon.

Durante o último voo do ônibus espacial em novembro, um pequeno pedaço de uma das válvulas quebrou. Isso não representa ameaça à nave, mas a Nasa quer mais tempo para saber o que pode acontecer caso um pedaço maior da válvula quebre.

"Queremos garantir que vamos fazer isso direito", disse Shannon. "Isso tem consequências importantes para nós".