Nasa libera Discovery para decolagem na quarta-feira

sexta-feira, 6 de março de 2009 18:51 BRT
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL, EUA (Reuters) - Os administradores da Nasa liberaram na sexta-feira o ônibus espacial Discovery para ser lançado na quarta para mais uma missão de construção da Estação Espacial Internacional.

A decolagem da 125a missão dos ônibus espaciais, a primeira das cinco programas para este ano, está prevista para as 21h20 (23h20 em Brasília), no Centro Espacial Kennedy, na Flórida. A missão foi adiada para que se resolvessem problemas nas válvulas de pressão de combustível.

"Estamos nos sentindo realmente bem", disse o diretor do lançamento de ônibus, Mike Leinbach, a jornalistas. "É ótimo ter uma data de lançamento."

O ônibus entregará o último conjunto de painéis de energia solar da estação, um projeto de 100 bilhões de dólares que envolve 16 países e está sendo feito há mais de dez anos.

A Nasa deve concluir as obras da estação em 2010, quando os três ônibus espaciais serão aposentados, depois de quase 30 anos de atividade. Os veículos substitutos, projetados para irem à Lua e à estação, deve estrear em 2015.

O lançamento do Discovery, originalmente previsto para 12 de fevereiro, foi repetidamente adiado enquanto a Nasa avaliava os possíveis riscos por causa do problema com as válvulas no compartimento do motor, que garantem a pressurização adequada do combustível hidrogênio líquido durante os 8,5 minutos de ascensão até a órbita.

Na última missão tripulada, em novembro, uma das três válvulas rachou, gerando preocupações sobre o que poderia acontecer se o dano fosse mais grave ou ocorresse num momento mais crítico da ascensão.

Os técnicos substituíram as válvulas por peças sobressalentes menos desgastadas, e determinaram testes e análises para entender os piores cenários.

Após quatro adiamentos, os administradores se sentiram confiantes para o voo e decidiram unanimemente marcá-lo para a semana que vem. "O veículo está em ótima forma", disse o gerente do programa de ônibus espaciais, John Shannon.

 
<p>&Ocirc;nibus espacial Discovery em base de lan&ccedil;amento em Cabo Canaveral, na Fl&oacute;rida, nesta foto de arquivo de 2008. A Nasa liberou nesta sexta-feira o lan&ccedil;amento do &ocirc;nibus para mais uma etapa da constru&ccedil;&atilde;o da Esta&ccedil;&atilde;o Espacial Internacional. REUTERS/Scott Audette/Files</p>