Nasa programa lançamento do Discovery para domingo

quarta-feira, 11 de março de 2009 20:13 BRT
 

CABO CANAVERAL, EUA (Reuters) - A Nasa tentará lançar o ônibus espacial Discovery no domingo após um vazamento de hidrogênio ter forçado o adiamento do lançamento, previsto para esta quarta-feira, disseram autoridades.

O ônibus espacial norte-americano Discovery transportará a peça final do sistema de energia da Estação Espacial Internacional e levará o primeiro tripulante do Japão a morar na nave.

O vazamento foi descoberto quando técnicos que trabalhavam na plataforma de lançamento começavam a encher o tanque do ônibus com 1,9 milhão de litros de hidrogênio líquido e oxigênio líquido.

O ônibus espacial deverá ficar duas semanas em órbita para entregar um jogo de painéis solares de 300 milhões de dólares e um novo destilador para o sistema de reciclagem de urina da estação.

Os painéis estão dentro de um módulo de 16 toneladas que irá completar a estrutura principal exterior de 11 segmentos da estação.

A tripulação formada por sete homens inclui o japonês Koichi Wakata, veterano de duas viagens em ônibus espaciais que será deixado na estação espacial para trabalhar como engenheiro de vôo após a partida do Discovery. Ele substituirá a astronauta da Nasa Sandra Magnus, que está em órbita desde novembro.

Projeto de 100 bilhões de dólares de 16 países, a estação vem sendo construída há mais de uma década a 350 quilômetros acima da Terra. A agência espacial dos EUA ainda tem nove vôos para finalizar a montagem, assim como um serviço final no telescópio espacial Hubble, antes de aposentar a frota de ônibus espaciais no ano que vem.

(Reportagem de Irene Klotz)

 
<p>&Ocirc;nibus espacial Discovery, no Cabo Canaveral, na Fl&oacute;rida, visto do rel&oacute;gio zerado ap&oacute;s a decis&atilde;o da Nasa de adiar o lan&ccedil;amento, previsto para a noite desta quarta-feira, por pelo menos 24 horas. REUTERS/Pierre Ducharme</p>