12 de Março de 2009 / às 19:31 / 8 anos atrás

Mike Tyson e Muhammad Ali voltam ao ringue -- virtualmente

John Gaudiosi

RALEIGH, EUA (Reuters) - O boxeador peso pesado Mike Tyson está voltando aos ringues -- virtualmente.

Tyson dividirá a capa do novo "Fight Night Round 4", uma produção da EA Sports para o Xbox 360 e o PlayStation 3, com outro antigo campeão de boxe, Muhammad Ali, e os dois farão parte do jogo como personagens que os jogadores poderão utilizar no pico de suas carreiras.

"Ali foi um campeão especial e tenho o maior respeito por ele como pessoa e como boxeador", diz Tyson, 43, que manteve por mais de dois anos o título dos pesos pesados e se retirou dos ringues em 2005 depois de uma carreira repleta de controvérsias.

"As pessoas sempre me perguntam se eu acho que teria derrotado Ali, caso pudesse enfrentá-lo quando nós dois estávamos em nossa melhor forma. Agora, vocês podem decidir a questão por si sós. 'Fight Night' vai colocá-los no rinque e lhes oferecer as luvas para decidir a disputa", disse.

Ainda que "Fight Night Round 4" apresente 45 dos maiores boxeadores atuais e do passado, é o tira-teima entre Ali e Tyson que está atraindo mais atenção.

"Os dois lutarão de forma a enfatizar suas melhores características o tempo todo, neste jogo", disse Mike Mahar, produtor de "Fight Night Round 4".

"Tyson vai começar o combate a toda força, tentando atingir Ali com fortes uppercuts. Ali vai tentar tirar vantagem de sua velocidade e de seu alcance", disse.

Tyson teve a oportunidade de jogar "Fight Night Round 4" antes do lançamento, marcado para 30 de junho, e disse que não se saiu muito bem jogando como ele mesmo, e por isso optou por lutar como Joe Frazier e que "detonou".

De alguma forma, a carreira de Tyson no videogame reflete os altos e baixos de sua carreira no boxe e de sua vida pessoal. Apelidado de "Iron Mike", Tyson foi condenado pelo estupro de uma candidata de concurso de beleza de 18 anos de idade, em 1992, e cumpriu uma sentença de prisão de três anos.

Uma luta de retorno em 1996 terminou em indignação e em desclassificação depois que Tyson arrancou com uma mordida uma parte da orelha do boxeador Evander Holyfield.

Ele estrelou o "Mike Tyson Punch-Out", da Nintendo, em 1987, um dos primeiros exemplos de videogame de sucesso vinculado a um atleta, mas não tinha aparecido nos títulos anteriores da série Fight Night porque assinou contrato com a Codemasters, uma rival da EA Sports, para lançar jogos com seu nome.

Os dois títulos lançados, "Mike Tyson Boxing" e "Mike Tyson Heavyweight Boxing" foram fracassos de crítica e vendas, o que abriu caminho para o acordo entre Tyson e a EA Sports.

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