Tripulação do ônibus espacial Discovery prepara retorno à Terra

sábado, 28 de março de 2009 13:54 BRT
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL, Flórida (Reuters) - A tripulação do ônibus espacial Discovery já fechou as portas da nave em preparação para pouso neste sábado na área em torno do Centro Espacial Kennedy, na Flórida. O pouso está marcado para às 14h39 (horário de Brasília).

Diretores da viagem esperam ter o ônibus espacial, que está em órbita há 13 dias, em solo antes de uma camada de nuvens que está se deslocando para o litoral engrossar.

"Será uma questão de tempo", disse a comentarista da missão Kyle Herring.

O ônibus tem estoques suficientes de mantimentos para se manter no espaço até terça-feira.

O principal objetivo da viagem, a primeira de cinco esperadas em 2009, era entregar o quarto conjunto de painéis solares para a Estação Espacial Internacional, habitada por seis astronautas.

Eles vão realizar experimentos científicos em laboratórios pertencentes aos Estados Unidos, Europa e Japão. O Canadá, que fornece suporte robóticos para a estação, também tem uma participação no programa.

Antes do pouso, a tripulação do Discovery fechou portas de 18 metros de comprimento do ônibus espacial.

As portas tem painéis radiadores para dissiparem o calor gerado pelo sistema elétrico do ônibus e uma vez fechadas, a NASA tem um tempo limitado para pousar a nave ou eles terão de abri-las novamente para continuar as operações em órbita.   Continuação...

 
<p>Imagem da NASA TV exibindo o &ocirc;nibus espacial Discovery, em miss&atilde;o no espa&ccedil;o h&aacute; 13 dias. REUTERS/NASA TV</p>