GE e Intel se unem para monitorar pacientes à distância

quinta-feira, 2 de abril de 2009 12:17 BRT
 

NOVA YORK (Reuters) - A General Electric e a Intel afirmaram nesta quinta-feira que estão desenvolvendo em conjunto produtos para ajudar médicos a monitorar a saúde dos pacientes à distância, reduzindo o tempo que doentes e idosos gastam em hospitais ou consultórios médicos.

O conglomerado norte-americano e a maior fabricante mundial de chips informaram que investirão 250 milhões de dólares nos próximos cinco anos para desenvolver novas tecnologias nessa área.

Com o tratamento de pacientes à distância, a iniciativa pretende reduzir a despesa com cuidados médicos de pessoas idosas e em condições crônicas.

As duas companhias estimam a atual demanda do mercado por estes produtos em 3 bilhões de dólares por ano, número que ambas esperam que cresça para 7,7 bilhões até 2012.

A GE e a Intel já têm produtos no mercado voltados para este nicho. A unidade de tratamento de saúde da GE assumirá a distribuição e comercialização do produto Health Guide, da Intel.

Este produto permite aos médicos checar sinais vitais como a pressão sanguínea remotamente, além de alertar os pacientes com lembretes relacionados à saúde, como o horário de tomar os medicamentos.

A GE também oferece o QuietCare, um sistema principalmente utilizado por enfermeiras particulares que monitora os movimentos do paciente e pode alertar os médicos sobre recaídas.

O braço da GE responsável pelo segmento, que era conduzido pelo presidente-executivo, Jeff Immelt, antes do mesmo ter assumido o cargo mais importante da companhia, também produz dispositivos de visualização de imagens médicas.

Os lucros da unidade no ano passado caíram 7 por cento, para 2,85 bilhões de dólares, sobre a receita que cresceu 2 por cento, para 17,39 bilhões de dólares.

(Reportagem de Scott Malone)