Astronautas completam reparos e encerram missão no Hubble

segunda-feira, 18 de maio de 2009 17:27 BRT
 

Por Irene Klotz

HOUSTON (Reuters) - Astronautas do ônibus espacial Atlantis encerraram seu último dia de trabalho no Telescópio Espacial Hubble nesta segunda-feira, instalando novas baterias e um sensor que deve manter o observatório funcionando por pelo menos mais cinco anos.

John Grunsfeld e Andrew Feustel, que fizeram a quinta caminhada espacial da equipe do Atlantis em sua missão para reparar o Hubble, terminaram o trabalho tão rápido que a Nasa acrescentou uma tarefa para substituir escudos térmicos do telescópio.

"Ok, Drew. Vamos ser produtivos", disse Grunsfeld quando eles se encaminhavam ao Hubble, às 9h30 horário de Brasília, quase uma hora antes do previsto.

Eles foram produtivos, substituindo três das baterias do Hubble sem maiores problemas. As primeiras três haviam sido substituídas na quinta-feira, na primeira caminhada no espaço feita na missão.

Grunsfeld e Feustel também trocaram um dos três sensores rastreadores de estrelas do Hubble, que são usados para fazer o observatório mirar alvos celestiais.

Os astronautas também finalizaram parte do trabalho que ficou sem fazer na caminhada no espaço realizada no domingo por seus colegas Michael Massimino e Michael Good, que enfrentaram problemas com equipamentos em sua tentativa de reativar um dos instrumentos científicos do Hubble que tinha parado de funcionar.

O Espectrógrafo de Imagem do Telescópio Espacial, conhecido como STIS, era usado para procurar buracos negros e vasculhar o gás e a poeira entre galáxias, até deixar de funcionar em 2004 devido a uma falha elétrica.

O porta-voz da Nasa Rob Navias disse que testes feitos com o instrumento mostraram que o conserto foi bem-sucedido.   Continuação...

 
<p>Astronauta Michael Good trabalhando no Telesc&oacute;pio Espacial Hubble. 17/05/2009. REUTERS/TV DA NASA</p>