Google diz estar mais próximo da energia renovável de baixo custo

quarta-feira, 10 de junho de 2009 11:17 BRT
 

Por Peter Henderson

MOUNTAIN VIEW, Estados Unidos (Reuters) - O Google está se aproximando de sua meta de produzir energia renovável a preço inferior ao do carvão, informou o chamado "czar da energia ecológica" do grupo.

Mas os Estados Unidos precisam ampliar as pesquisas significativamente e assumir riscos muito maiores se deseja transformar a energia alternativa em produto comercialmente viável, disse o executivo Bill Weihl, em entrevista à Reuters.

O Google, conhecido por seu serviço de buscas na Internet, anunciou no final de 2007 que investiria em empresas e conduziria pesquisas próprias para a produção de energia renovável a preço acessível -inferior ao do carvão-, em prazo de alguns poucos anos.

A empresa, que muitas vezes opera de maneira não convencional, retratou a decisão como um esforço filantrópico de combate à mudança climática. O trabalho está sendo conduzido pela unidade Google.org e os investidores da companhia se beneficiarão de quaisquer avanços obtidos.

A história da busca de energia barata e limpa pela empresa se tornou um fenômeno instantâneo, e o presidente-executivo do grupo, Eric Schmidt, já debateu com o presidente norte-americano, Barack Obama, sobre a recuperação econômica e empregos ecológicos.

Weihl disse que as probabilidades de sucesso aumentaram nos últimos 12 meses ou pouco mais. Agora, ele acredita que exista a possibilidade de demonstrar uma tecnologia funcional em prazo de poucos anos.

"As chances agora são de mais ou menos 50 por cento", disse. "Dentro de três anos, podemos ter usinas de múltiplos megawatts em operação."

A empresa realizou investimentos em energia eólica e geotérmica avançada, mas os engenheiros do Google estão concentrando suas atenções na energia térmica solar, um processo no qual a energia do sol é utilizada para aquecer uma substância que gera vapor para acionar uma turbina. Espelhos focalizam os raios do sol na direção da substância a ser aquecida.   Continuação...

 
<p>Diretor de energias renov&aacute;veis do Google, Bill Weihl, caminha entre coletores solares instalados na sede da empresa, na Calif&oacute;rnia.</p>