3 de Julho de 2009 / às 17:06 / em 8 anos

Internet é usada para ajudar jovens a parar de fumar nos EUA

<p>"O ato de fumar come&ccedil;a a aumentar gradativamente entre os 18 e 24 anos de idade", disse o professor Robin MermelsteinJohn Kolesidis</p>

NOVA YORK (Reuters) - A Universidade de Illinois em Chicago (UIC) está liderando um projeto avaliado em 2,9 milhões de dólares do Instituto Nacional de Câncer norte-americano sobre o uso da Internet em tratamentos para fazer com que jovens entre 18 e 24 anos parem de fumar.

"Surpreendentemente, esse grupo tem a maior taxa de fumantes em comparação a qualquer outra faixa etária", disse o professor de psicologia e principal investigador do estudo, Robin Mermelstein.

"De fato, o ato de fumar começa a aumentar gradativamente entre os 18 e 24 anos de idade e, mesmo assim, muitos jovens pensam em largar e realmente querem parar, mas eles têm as taxas mais baixas de desistência ou tentativa."

Quando jovens fumantes tentam largar o vício, disse Mermelstein, "eles tendem a não usar o que sabemos que funciona. Muitos jovens realmente pensam que os tratamentos não funcionam ou que estão melhores usando métodos caseiros e meios naturalistas, e tendem a evitar métodos cientificamente comprovados".

Mermelstein e colegas da UIC, em parceria com a Universidade de Iowa e a American Legacy Foundation, trabalharão com a agência de publicidade GDS&M Idea City para desenvolver anúncios interativos na Internet e avaliar quais mensagens motivam os jovens fumantes a utilizar o www.BecomeAnEx.org, site que orienta sobre como parar de fumar e reaprender a viver sem o cigarro.

"Esse é um programa cientificamente comprovado muito efetivo e envolvente para parar de fumar desenvolvido pela American Legacy Foundation", observou ele.

"Para atingir jovens fumantes, você tem que ir onde eles estão e a Internet é o lugar", acrescentou o professor.

Para Mermelstein, outra meta importante do projeto é achar estratégias para aumentar a motivação e conseguir que o jovem fumante pense que "agora é hora de parar, não daqui a cinco anos, nem daqui a 10 anos, mas agora".

O estudo de abrangência nacional nos Estados Unidos inscreverá mais de 3 mil jovens fumantes por meio da Internet, que serão recrutados através de sites como o Craigslist.

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