Comitê nos EUA mostra ceticismo com missões a Lua e Marte

sexta-feira, 14 de agosto de 2009 16:52 BRT
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - O plano dos Estados Unidos de retomar as missões tripuladas à Lua até 2020 não vai dar certo sem um grande reforço no orçamento da Nasa, o que torna a Estação Espacial Internacional o único objetivo viável do programa espacial do país, afirmou um grupo de discussões ligado à Presidência.

O comitê sobre voos tripulados ao espaço, que apresentou as primeiras conclusões à Casa Branca nesta sexta-feira, concluiu que uma missão à Marte seria muito arriscada no momento.

O desenvolvimento de novas espaçonaves em substituição à frota de ônibus espaciais e a criação de foguetes maiores para alcançar a Lua exigiriam um orçamento 3 bilhões de dólares maior por ano, de acordo com o comitê, chefiado por Norm Augustine, ex-diretor da Lockheed Martin.

O único programa espacial tripulado que pode ser bancado pelo orçamento atual da agência espacial norte-americana, a Nasa, é a estação espacial, que tem o benefício paralelo de fomentar o mercado de viagens ao espaço, defendeu o comitê. O grupo completou nesta semana uma série de audiências públicas.

A Nasa gasta aproximadamente metade de seu orçamento anual de 18 bilhões de dólares para voos tripulados ao espaço com a operação dos ônibus espaciais, a construção e a operação da estação espacial, e com o desenvolvimento de novos veículos pelo programa Constellation.

O comitê afirmou que as novas iniciativas norte-americanas de exploração espacial --que visam o desembarque na Lua até 2020-- estão fadadas ao fracasso porque o orçamento de 108 bilhões de dólares para 10 anos foi cortado em 30 bilhões.

"Não podemos cumprir o programa com esse orçamento", disse Sally Ride, membro do comitê e ex-astronauta. "O orçamento simplesmente não é favorável à exploração".

Mesmo com os recursos adicionais, o retorno à Lua pode não ser a melhor escolha para as missões humanas, concluiu o painel. Segundo o comitê, seria mais interessante para o público e para a economia fazer voos para asteroides ou outros destinos.