Partículas menores podem causar mais risco com nanotecnologia

segunda-feira, 14 de setembro de 2009 09:56 BRT
 

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO, Estados Unidos (Reuters) - Ao determinar a segurança de materiais minúsculos conhecidos como nanopartículas, as propriedades especiais associadas a algumas das menores partículas podem ser essenciais, afirmaram cientistas no domingo.

A nanotecnologia, projeto e fabricação de materiais milhares de vezes menores que a espessura de um fio de cabelo, é vista como forma de produzir materiais fortes e leves, melhores cosméticos e até mesmo alimentos mais saborosos.

Mas os cientistas estão apenas começando a considerar os impactos que objetos pequenos como esses podem causar. Alguns estudos sugerem que os objetos em escala nanométrica podem ter efeitos diferentes sobre o corpo, se comparados a objetos maiores.

Tradicionalmente, uma partícula recebe o prefixo "nano" caso tenha diâmetro de entre um e 100 nanômetros, ou cerca de 0,01 por cento do diâmetro de um fio de cabelo, e se suas propriedades não existirem em uma contraparte de ocorrência natural.

Mas uma equipe de pesquisadores da Duke University, na Carolina do Norte, acredita que dedicar atenção a essas propriedades especiais pode ser uma melhor maneira de procurar pelos potenciais riscos que a nanotecnologia apresente.

"Existe um número infinito de nanopartículas artificiais potenciais, e por isso precisamos encontrar uma maneira de concentrar esforços," disse Mark Wiesner, professor de engenharia na Duke e diretor do Center for the Environmental Implications of Nanotechnology, uma organização financiada pelo governo norte-americano cujo estudo foi publicado pela revista Nature Nanotechnology.

Wiesner afirmou que ao que parece as menores partículas -aquelas com menos de 30 nanômetros de diâmetro- têm mais probabilidade de apresentar propriedades únicas capazes de representar risco.

"Muitas das nanopartículas de menos de 30 nanômetros sofrem alterações drásticas em suas estruturas cristalinas que reforçam a maneira pela qual os átomos em sua superfície interagem com o ambiente", afirmou Wiesner em comunicado.   Continuação...