Nuance compra SpinVox por US$103 mi

quarta-feira, 30 de dezembro de 2009 17:25 BRST
 

Por Manasi Pradke

(Reuters) - A fornecedora de tecnologia de reconhecimento de voz Nuance Communications anunciou que comprou a rival de menor porte SpinVox, uma empresa de capital fechado, por cerca de 103 milhões de dólares em dinheiro e ações, a fim de reforçar suas operações no segmento de conversão de voz a texto.

A Nuance bancará a transação com 66 milhões de dólares em reservas de caixa e 36,5 milhões de dólares em ações, ou cerca de 2,3 milhões de ações, anunciou a empresa em comunicado.

Em entrevista concedida em março de 2008, o presidente-executivo da SpinVox declarou à Reuters que a empresa havia sido avaliada em mais de 500 milhões de dólares, com base em uma terceira rodada de capitalização realizada junto a uma divisão do Goldman Sachs Group e a outros investidores institucionais.

Abhey Lamba, analista do ISI Group, disse que houve boatos sobre a aquisição dois meses atrás, e que ela não havia sido uma surpresa.

O acordo elevará em 35 milhões a 40 milhões de dólares a receita da Nuance em seu atual ano fiscal, que se encerra em setembro, ele disse.

A SpinVox, de Londres, tem conexões com operadoras de telefonia como a Rogers Mobile, do Canadá, a Alltel Wireless, dos Estados Unidos, e a Vodafone da Espanha.

A Nuance poderá se expandir na Europa e EUA --seu mercado de origem-- depois da aquisição, afirmou John Bright, analista da Avondale Partners. O acordo deve propiciar elevação superior à prevista para a receita da empresa no período posterior a 2011, acrescentou.

A SpinVox é a quarta aquisição da Nuance este ano. As aquisições anteriores foram a eCopy, Jott Networks e Zi Corp.

A Nuance, cuja tecnologia de voz é usada no leitor eletrônico Kindle 2, da Amazon.com, e no mais recente Apple iPhone 3GS, domina o mercado de tecnologia de reconhecimento de fala, com participação entre 65 e 70 por cento.

(Reportagem de Manasi Phadke)