Astronautas abrem "janelas" de mirante espacial

quarta-feira, 17 de fevereiro de 2010 09:09 BRST
 

HOUSTON (Reuters) - Astronautas deixaram na terça-feira a Estação Espacial Internacional para darem os últimos retoques na montagem de um mirante.

Na última das três caminhadas espaciais previstas para os 14 dias de missão do ônibus Endeavour, os astronautas Robert Behnken e Nicholas Patrick removeram a película isolante que protegeu as sete janelas do mirante durante sua viagem até o espaço.

Em seguida, Patrick removeu os parafusos que mantinham as persianas fechadas, e a maior janela do deque de observação em formato de cúpula se abriu, revelando pela primeira vez a Terra 320 quilômetros abaixo de si.

"Isso nos dará uma visão de todo o globo", afirmou o astronauta Jeff Williams de dentro da cúpula. "Absolutamente incrível."

O mirante italiano de 27 milhões de dólares permitirá que os tripulantes da Estação vejam a Terra e naves de carga que se aproximarem. Atualmente, os operadores dos braços mecânicos na estação usam apenas câmeras, sem visão direta.

A construção principal da estação, um projeto de 100 bilhões de dólares e 16 países, está quase completa, após quase 12 anos de obras. Antes de aposentar sua frota de ônibus espaciais, no final de 2010, a Nasa planeja fazer mais quatro voos para o envio de peças de reposição e mantimentos. Depois disso, o transporte até a estação ficará a cargo das naves russas Soyuz.

O Endeavour e seus seis tripulantes decolaram no dia 8 para uma missão de 13 dias, à qual a Nasa incorporou um dia adicional para preparar os novos módulos da estação para o uso.

O pouso do ônibus está previsto para o domingo no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

Por causa do mau tempo na Flórida, a Nasa adiou de 18 de março para 5 de abril o lançamento do próximo ônibus, o Discovery.

 
<p>Astronauta da Nasa Nicholas Patrick, especialista da miss&atilde;o STS-130, faz caminhada espacial para ajudar na constru&ccedil;&atilde;o e manuten&ccedil;&atilde;o da Esta&ccedil;&atilde;o Espacial Internacional. Astronautas deixaram na ter&ccedil;a-feira a esta&ccedil;&atilde;o espacial para darem os &uacute;ltimos retoques na montagem de um mirante. 14/02/2010 REUTERS/NASA/Divulga&ccedil;&atilde;o</p>