Skype fecha primeiro grande acordo com operadora celular

quarta-feira, 17 de fevereiro de 2010 12:58 BRST
 

Por Nicola Leske e Tarmo Virki

BARCELONA, 17 de fevereiro (Reuters) - O grupo de telefonia via Internet Skype fez sua primeira grande incursão no setor de telefonia móvel, por meio de um acordo com a maior operadora norte-americana do segmento, a Verizon Wireless.

Os telefonemas gratuitos via computador do Skype se tornaram um fenômeno na Internet desde que a companhia foi criada, em 2002, e ela conta com cerca de 520 milhões de usuários registrados em todo o mundo.

Até o momento, porém, a Skype havia conquistado pouco espaço no setor de telefonia móvel, com a única operadora a adotar a tecnologia da empresa sendo a britânica 3, porque a maioria das operadoras do setor a viam como risco para seu negócio central, a telefonia de voz.

"A união entre Verizon e Skype é como se Tom e Jerry fizessem as pazes", disse um importante executivo do setor de telecomunicações, que pediu que seu nome não fosse revelado.

Embora operadoras de telefonia como a AT&T tolerem o uso de aplicativos Skype por seus clientes em celulares, a Verizon Wireless é a primeira operadora de telefonia móvel dos EUA a promover ativamente o serviço, que funcionará em aparelhos como o BlackBerry, da Research in Motion.

"É um momento histórico", disse Josh Silverman, presidente-executivo da Skype, em entrevista à Reuters. "Sentimos uma verdadeira mudança no pensamento das operadoras. A atitude de algumas delas está mudando rapidamente", afirmou Silverman.

A Verizon anunciou que o novo acordo tem por objetivo conquistar novos clientes.

"Existem 200 milhões de norte-americanos que não utilizam os nossos serviços, e isso nos deixa malucos. Acreditamos que ao oferecermos esse aplicativo, atrairemos todo um novo grupo de usuários", disse John Stratton, vice-presidente de marketing da Verizon Wireless, à Reuters.

"Até quando divulgamos essa entrevista coletiva conjunta, os comentários que surgiram nos blogs eram do tipo 'só no dia de São Nunca'", acrescentou.

Os clientes da Verizon com planos de dados poderão usar o serviço de telefonia via Internet da Skype em nove modelos de celulares inteligentes, a partir do mês que vem, anunciaram Verizon Wireless e Skype durante a Mobile World Congress, em Barcelona.