Fazenda virtual abre novos territórios para criadores de jogos

quinta-feira, 25 de março de 2010 11:51 BRT
 

Por John Gaudiosi

SAN FRANCISCO (Reuters) - Uma fazenda virtual na Internet que atrai até 83 milhões de aspirantes a agricultor a cada mês causou uma corrida entre os criadores de videogames pela descoberta de caminhos para aproveitar a crescente popularidade dos jogos em redes sociais.

Sites como o Facebook, que de acordo com as estimativas tem 400 milhões de usuários, e o MySpace, com 100 milhões de usuários, estão propelindo uma nova mania de jogos sociais que conquistou destaque na Game Developers Conference (GDC) 2010, realizada este mês.

Heiko Hubertz, presidente-executivo do Bigpoint.com, um site de jogos para uso em navegadores de Internet que conta com 100 milhões de jogadores, afirmou que no passado as experiências de jogo online eram muito solitárias.

"Agora, por meio dos jogos de redes sociais e dos portais para jogos em navegador, usuários de todos os tipos podem compartilhar experiências e competir uns contra os outros em experiências originais como 'Poisonville' ou por meio de conteúdo licenciado, a exemplo de 'Battlestar Galactica Online', que está para sair", afirmou Hubertz.

Empresas antes pequenas como Zynga, Bigpoint, Playdom e Playfish, adquirida no ano passado pela Electronic Arts em uma transação de 400 milhões de dólares, estão encontrando crescimento exponencial ao criar jogos casuais e para uso gratuito, que encorajam os jogadores a trazer seus amigos.

Essa abordagem viral quanto aos jogos de computador ajudou a trazer um público novo aos videogames.

"O gorila entre os jogos sociais é 'FarmVille', da Zynga, que tem 82 milhões de usuários jogando ao menos uma vez por mês em todo o mundo e 32 milhões de pessoas jogando diariamente", disse Justin Davis, fundador e editor da SocialGameCentral.com.

"FarmVille", disponível como aplicativo para o Facebook desde junho do ano passado, envolve administrar uma fazenda virtual, plantando, administrando e colhendo safras agrícolas, e criando animais.

A Zynga, que criou cinco dos 10 mais populares jogos sociais, também atrai uma audiência de 30 milhões de pessoas em uso mensal e de nove milhões de pessoas em uso diário com o "Café World", seu segundo título mais popular.