Avião movido a painéis solares faz primeiro voo noturno

quarta-feira, 7 de julho de 2010 13:58 BRT
 

Por Vincent Fribault

PAYERNE, Suíça, 7 de julho (Reuters Life!) - Um avião movido a energia solar e projetado para voar por 24 horas sem combustível de aviação tradicional e sem emissões poluentes decolou na quarta-feira para seu primeiro e crucial voo noturno.

Chamado Solar Impulse, o avião decolou para seu primeiro voo experimental de 24 horas, partindo ao amanhecer de uma base aérea nos arredores de Payerne, na Suíça, e começou a subir para uma altitude máxima de 8.500 metros.

"Está indo bem. Este é um momento incrível", disse Bertrand Piccard, um dos dois criadores do projeto. O próprio Piccard fez o primeiro voo em volta ao mundo sem escalas em um balão de ar quente, 11 anos atrás.

O avião está sendo pilotado pelo engenheiro e ex-piloto da força Aérea suíça Andre Borschberg, co-fundador do projeto Solar Impulse ao lado de Piccard, que vem de uma família de exploradores e aventureiros.

Borschberg vai fazer o avião de fibra de carbono descer para 1.500 metros de altitude antes do anoitecer, para planar com a energia solar armazenada e aterrissar em Payerne pela manhã. Ele disse a jornalistas por rádio que a aeronave está funcionando perfeitamente.

O Solar Impulse, que tem 12 mil células solares embutidas em suas asas de 64,3 metros, é um protótipo de avião que, esperam seus criadores, fará sua primeira circunavegação da Terra em 2012.

Com envergadura de asas igual à de um Airbus A340 e pesando 1.600 quilos, apenas o equivalente a um carro médio, o avião possui quatro motores elétricos e foi projetado para poupar energia de suas células solares em baterias de alta performance.

Tendo levado seis anos para ser desenvolvido, o avião já fez dois voos experimentais curtos mas bem-sucedidos, o último deles sobre Payerne em abril, quando passou 87 minutos no ar e alcançou 1.200 metros de altitude.   Continuação...