Cientistas criam detector de cheiro usando ovos de rãs

terça-feira, 24 de agosto de 2010 10:11 BRT
 

HONG KONG, 24 de agosto (Reuters Life!) - Pesquisadores japoneses criaram um acurado sensor capaz de detectar cheiros e gases, por meio de ovos de rã modificados por engenharia genética.

Em um estudo publicado na terça-feira pela revista Proceedings of the National Academy of Sciences, eles disseram que esperam usar a invenção a fim de projetar máquinas melhores para a detecção de gases poluentes como o dióxido de carbono.

"É muito importante para o meio ambiente," disse o diretor da pesquisa, Shoji Takeuchi, do Instituto de Ciência Industrial da Universidade de Tóquio.

Takeuchi e seus colegas injetaram partes do ADN de três insetos --duas variedades de mariposa e drosófilas-- em ovos extraídos de rãs africanas.

Ele comparou os ovos a "plataformas" e informou que passados estudos haviam determinado que certos segmentos de ADN dos três insetos eram responsáveis pela detecção de odores e gases.

"Injetamos ADN nos ovos das rãs e com isso somos capazes de produtor sensores muito úteis e de baixo custo," disse Takeuchi.

Os ovos alterados por engenharia genética foram posteriormente instalados em um cartucho especialmente projetado, onde foram expostos a diferentes odores e produtos químicos.

"Usamos três tipos de feromônios e um odorante (os quatro semelhantes em termos químicos) e os ovos se provaram claramente capazes de separar e detectar os diferentes cheiros e produtos," disse Takeuchi por telefone.

A equipe espera usar o mesmo método para detectar gases como o dióxido de carbono, no futuro.