31 de Maio de 2011 / às 17:47 / 6 anos atrás

Uso de celulares pode aumentar risco de câncer, diz OMS

Pedestre fala ao celular próximo a torre de telefonia em Londres, Grã Bretanha, maio de 2009. Segundo especialistas da OMS, o uso de celulares pode provocar câncer. 11/05/2009 REUTERS/Stefan Wermuth

LONDRES (Reuters) - O uso de celulares pode aumentar o risco de ocorrência de certos tipos de câncer no cérebro e os consumidores deveriam considerar maneiras de reduzir sua exposição, afirmaram especialistas em câncer da Organização Mundial da Saúde (OMS) nesta terça-feira.

Um encontro de 31 cientistas de 14 países na Agência Internacional para a Pesquisa sobre o Câncer (Iarc, na sigla em inglês) da OMS afirmou que uma análise de todas as evidências científicas disponíveis sugere que o uso de celulares deve ser classificado como “possivelmente cancerígeno”.

A classificação pode fazer com que a agência de saúde da Organização das Nações Unidas revise suas orientações sobre celulares, afirmaram cientistas da Iarc, mas é necessário fazer mais pesquisas antes de dar uma resposta mais definitiva sobre qualquer conexão entre a doença e o uso dos aparelhos.

A OMS já dissera anteriormente que não havia evidências o suficiente para que se estabelecesse uma conexão entre o uso de celulares e o câncer.

“Após analisar essencialmente todas as evidências relevantes... o grupo de trabalho classificou os campos de radiofrequência eletromagnética como possivelmente cancerígeno para humanos”, disse Jonathan Samet, presidente do grupo Iarc, em uma teleconferência.

Ele afirmou que alguns indícios apontam um elo entre um risco acentuado de glioma, um tipo de câncer cerebral, e o uso de telefones celulares.

A posição da OMS vem sendo aguardada ansiosamente pelas empresas de celulares e por entidades civis que questionam se os celulares podem ser danosos à saúde.

Grupos da indústria imediatamente procuraram minimizar a decisão, destacando que a categoria “possivelmente cancerígeno” também inclui substâncias como vegetais em conserva e café.

“Esta classificação da Iarc não significa que os telefones celulares causam câncer”, afirmou John Walls, vice-presidente de assuntos públicos da associação Ctia, sediada nos Estados Unidos.

Ele observou que o grupo de estudo da Iarc não conduziu nenhuma nova pesquisa, mas só revisou estudos publicados, e disse que outros organismos reguladores, como a norte-americana administração de alimentos e fármacos, declararam que “o peso das evidências científicas não ligou os telefones celulares a quaisquer problemas de saúde”.

John Cooke, diretor-executivo da Mobile Operators Association, com sede na Grã-Bretanha, disse que a Iarc só descobriu a possibilidade de um perigo. “Se isso representa ou não um risco exige maior investigação científica”, declarou ele em um comunicado.

ESTUDOS INCONCLUSIVOS

A observação da Iarc se segue a um estudo publicado no ano passado que analisou quase 13 mil usuários de celulares ao longo de 10 anos e não encontrou uma resposta clara sobre a ocorrência de tumores cerebrais causados pelos aparelhos portáteis.

Muitos estudos anteriores tampouco conseguiram estabelecer um elo direto com o câncer, mas um estudo norte-americano de fevereiro mostrou que usar telefones celulares pode alterar a atividade das células cerebrais.

O uso de celulares aumentou muito desde seu lançamento em meados dos anos 1980. Cerca de 5 bilhões de aparelhos estão em operação atualmente no mundo todo.

Christopher Wild, diretor da Iarc, disse ser importante que mais pesquisas sejam realizadas, especialmente sobre o uso intenso e de longo prazo de telefones celulares.

”À espera da disponibilidade de tais informações, é importante adotar medidas pragmáticas para reduzir a exposição, disse ele.

Reportagem adicional de Sinead Carew em Nova York

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