CORREÇÃO-Ônibus espacial se prepara último voo de volta à Terra

segunda-feira, 18 de julho de 2011 16:31 BRT
 

(Corrige 8o parágrafo para 134 missões anteriores, e não 98)

Por Chris Baltimore

HOUSTON (Reuters) - A tripulação da missão final do ônibus espacial da Nasa fechou a portinhola da Estação Espacial Internacional pela última vez na segunda-feira, preparando-se para o último vôo do ônibus de retorno à Terra.

A Nasa está acompanhando a trajetória seguida pela tempestade tropical Bret ao largo da costa atlântica da Flórida, mas não se prevê que a tempestade atrapalhe o pouso do Atlantis, previsto para a manhã da quinta-feira.

Antes de entrar no compartimento selado do ônibus pela última vez, os quatro tripulantes do Atlantis deixaram para trás dois suvenires para comemorar os 30 anos de histórias do programa de ônibus espaciais: um modelo do ônibus espacial e uma bandeira americana trazida no Columbia na primeira missão do ônibus americano, em 1981.

Foi uma de uma série de "coisas feitas pela última vez" na missão do Atlantis, que durou 13 dias - a ser seguida pelo derradeiro desacoplamento da estação espacial, na manhã de terça-feira, e o pouso previsto para antes do amanhecer no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, na quinta-feira.

"Estamos encerrando um capítulo na história de nossa nação", disse o engenheiro de vôo da estação espacial, Ron Garan, em cerimônia para celebrar o fechamento da porta.

A bandeira permanecerá fixada na tranca de ar da estação até que esta se abra para admitir astronautas em anos futuros que cheguem à estação numa cápsula construída por empresas comerciais americanas, disse a Nasa.

O comandante do Atlantis, Chris Ferguson, foi o último astronauta do ônibus a deixar a estação antes de a porta do ônibus espacial se fechar pela derradeira vez.   Continuação...

 
O ônibus espacial Atlantis acoplado à Estação Espacial Internacional em 17 de julho de 2011. O pouso do ônibus na Terra está previsto para a manhã da quinta-feira. 17/07/2011 REUTERS/NASA/Divulgação