Nasa descobre água líquida correndo em Marte

quinta-feira, 4 de agosto de 2011 19:00 BRT
 

LOS ANGELES (Reuters) - Cientistas da Nasa descobriram novos indícios de que exista água fluindo em Marte durante suas épocas mais quentes, o que amplia a possibilidade de que exista vida no planeta, disse a agência espacial norte-americana na quinta-feira.

Faz mais de dez anos que a Nasa encontrou as primeiras pistas de água em marte, mas as primeiras indicações era de que ela estava quase toda congelada e concentrada nos polos.

Mas imagens recentemente analisadas da Sonda Orbital de Reconhecimento levada pela Nasa até os arredores do planeta mostram marcas escuras e compridas descendo de encostas marcianas entre o final da primavera e durante o verão. No inverno, essas manchas somem.

"Essa é a melhor evidência que temos até agora de uma água líquida ocorrendo hoje em Marte", disse Philip Christensen, geofísico da Universidade do Arizona, participando de um painel da Nasa que anunciou as descobertas.

Os cientistas acreditam que, se existir água líquida escorrendo em Marte, ela será muito salgada - o que explica por que ela não congela nas frígidas temperaturas locais.

Alfred McEwen, principal autor do estudo sobre o tema, publicado na edição de quinta-feira da revista Science, disse que a água marciana, se existir mesmo, é "bem diferente da água pura". "É mais como um xarope, talvez, no jeito como ela escorre."

A bioquímica Lisa Pratt, da Universidade de Indiana, que participou do painel da Nasa que debateu os resultados, disse que a descoberta é significativa. "É a nossa primeira chance de ver um ambiente em Marte que permitiria a expressão de um processo biológico ativo, se houver uma vida atual em Marte", afirmou.

(Reportagem de Alex Dobuzinskis)