Acidente faz Rússia adiar missão tripulada à Estação Espacial

terça-feira, 13 de setembro de 2011 18:43 BRT
 

MOSCOU (Reuters) - A Rússia disse na terça-feira que adiou para 12 de novembro a próxima missão tripulada à Estação Espacial Internacional, por causa de preocupações decorrentes com um acidente em um voo cargueiro não tripulado no mês passado. A intenção inicial era levar novos astronautas ao espaço em outubro.

Três astronautas precisaram passar uma semana adicional na Estação, e os países participantes desse empreendimento cogitaram deixá-la sem tripulantes pela primeira vez em uma década, depois que um defeito em um foguete russo, em 24 de agosto, despedaçou o módulo cargueiro Progress.

Um norte-americano e dois russos que estão a bordo da estação devem pousar na sexta-feira nas estepes cazaques, deixando no espaço apenas três tripulantes - o mínimo possível - até a chegada dos novos colegas.

Uma investigação sobre o acidente com o foguete Soyuz - quase idêntico ao que é usado em voos tripulados - detectou uma falha de fabricação que impedia o combustível de chegar ao gerador de gás, causando problemas no motor nos estágios superiores.

O próximo voo tripulado russo será o primeiro desde que os EUA aposentaram a sua frota de ônibus espaciais, em julho. O acidente causou preocupação na Nasa, que agora depende inteiramente das naves russas para mandar astronautas à estação.

A agência espacial russa disse também que agendou uma nova missão de abastecimento da Progress para 30 de outubro, levando alimentos e combustíveis aos tripulantes remanescentes na estação - o russo Sergei Volkov, o norte-americano Mike Fossum e o japonês Satoshi Furukawa.

(Reportagem de Alissa de Carbonnel)