Contrabando de iPad nos EUA para China está mais difícil

segunda-feira, 26 de março de 2012 14:53 BRT
 

SAN FRANCISCO/HONG KONG (Reuters) - Cedo na madrugada de 16 de março, Wong Tat entrou em uma fila de cerca de 100 pessoas que esperavam pelo lançamento do novo iPad, diante de uma loja da Apple no subúrbio de San Francisco e debaixo de chuva gelada.

Quando as portas se abriram, ele estava entre os primeiros a adquirir sua cota de dois iPads, o máximo que a Apple permite por pessoa. Depois, usando um boné vermelho brilhante que permitia identificá-lo facilmente, Weng começou a conduzir um grupo de pessoas, todas carregando tablets novos, na direção de um utilitário esportivo Mercedes parado no estacionamento da loja.

Depois que cerca de duas dúzias de iPads foram colocados no porta-malas, o utilitário disparou para um salão de beleza e massagem próximo. No edifício dilapidado, os tablets de custo total de cerca de 12 mil dólares foram transferidos a sacolas de uma rede de atacado, que Wong levou embora em outro carro.

"Eles estão a caminho da China", disse Amy, uma das cabeleireiras do salão, que participou da operação de compra na loja da Apple. Ela não quis divulgar seu sobrenome.

Os iPads haviam completado a primeira etapa de uma jornada que, ironicamente, os devolveria ao país onde foram montados. Talvez tenham sido transportados na bagagem de passageiros em voos à China, ou por serviços de courier a Hong Kong, um território isento de tarifas alfandegárias, para ser contrabando em mochilas de estudantes para o território da China.

A demanda por produtos da Apple, aliada a severas restrições sobre a oferta local, criou um mercado negro em ascensão. Um iPad de 16 gigabytes comprado em San Francisco por 499 dólares pode ser vendido por mais de 1.000 dólares em Xangai no dia seguinte. A Apple vendeu mais de 3 milhões de unidades do aparelho no primeiro fim de semana de lançamento do produto.

"Para determinar quando o primeiro iPad chega à China, basta saber a que horas saiu o primeiro voo dos Estados Unidos no dia do lançamento", disse um funcionário da Apple, que não tinha autorização a falar oficialmente pela empresa.

Enquanto isso, os fabricantes de acessórios para o iPad, como capas e alto-falantes, também contratam pessoas para esperar na fila no dia de lançamento, disse uma fonte envolvida na operação.

Os fabricantes de acessórios não veem os produtos da Apple antes do lançamento, e por isso precisam correr quando os iPhones e iPads novos chegam às ruas, para alterar suas linhas de fabricação e produzir acessórios que se encaixem nas novas versões, disse a fonte.   Continuação...