Cientistas acham partícula, provavelmente o bóson de Higgs

quarta-feira, 4 de julho de 2012 14:23 BRT
 

Por Chris Wickham e Rosalba O'Brien

GENEBRA/LONDRES, 4 Jul (Reuters) - Cientistas do Centro Europeu de Pesquisas Nucleares (Cern) descobriram uma nova partícula subatômica que pode ser o bóson de Higgs, que acredita-se tenha sido a base da formação do universo.

"Atingimos um marco na nossa compreensão da natureza", disse o diretor-geral do Cern, Rolf Heuer, a uma reunião de cientistas e jornalistas nos arredores de Genebra, nesta quarta-feira.

"A descoberta de uma partícula consistente com o bóson de Higgs abre caminho para estudos mais detalhados, exigindo estatísticas maiores, que irá apontar as propriedades da nova partícula, e deve lançar luz sobre outros mistérios do nosso universo."

Dirigindo-se aos cientistas reunidos no auditório do Cern, Heuer fez uma pergunta: "Como leigo, eu diria que eu acho que conseguimos. Vocês concordam?". Uma ovação respondeu que sim.

O cientista britânico Peter Higgs, de 83 anos, que propôs na década de 1960 a existência do bóson que leva o seu nome, estava no Cern para saudar a confirmação daquela que, para desconforto de muitos cientistas, foi apelidada por alguns comentaristas de "a partícula de Deus".

Claramente emocionado, com os olhos marejados, Higgs disse aos colegas: "É incrível que isso tenha acontecido durante a minha vida".

Duas equipes separadas trabalharam de forma independente no Cern com dados de experiências nas quais trilhões de partículas são atiradas umas contra as outras. Caçando minúsculas diferenças que revelem a existência do bóson, ambas chegaram a resultados semelhantes, dando confiança para o anúncio desta quarta-feira.

Joe Incandela, porta-voz de uma das equipes, disse que "este é um resultado preliminar, mas achamos que é muito forte e muito sólido". Seu grupo estimou a massa da nova partícula em 123,3 gigaelétron-volts (GeV).   Continuação...