China lança sonda lunar carregando veículo de exploração

domingo, 1 de dezembro de 2013 18:07 BRST
 

PEQUIM, 1 Dez (Reuters) - A China lançou seu primeiro veículo de exploração extraterrestre em direção à lua, em um importante passo para seu programa espacial.

A sonda lunar Chang'e-3, que inclui o veículo "Yutu" ou "Coelho de Jade", foi lançada a bordo de um foguete Long March-3B do Centro de Lançamento de Satélites Xichang, na província sudoeste de Sichuan, às 1h30 da manhã no horário local.

O presidente chinês, Xi Jinping, disse que quer converter o país em uma superpotência espacial e que a missão inspirou orgulho pelas crescentes habilidades tecnológicas locais.

A televisão estatal transmitiu ao vivo as imagens do foguete decolando.

Se tudo sair bem, o veículo lunar realizará investigações geológicas e buscará recursos naturais depois que a sonda atingir a lua em meados de dezembro.

(Por Megha Rajagopalan e Michael Martina)