Guga se emociona no começo de sua despedida do tênis no Brasil

quarta-feira, 13 de fevereiro de 2008 09:50 BRST
 

RIO DE JANEIRO (Reuters) - O tenista Gustavo Kuerten, 31 anos, iniciou na terça-feira sua despedida da torcida brasileira com uma derrota na primeira rodada do torneio Brazil Open. Ele perdeu por 7-5 e 6-1 para o argentino Carlos Berlocq, 74o no ranking.

Na véspera, Guga e André Baran já haviam sido eliminados no torneio de duplas. Na terça-feira, o tricampeão do Aberto da França sofreu com o calor da Costa do Sauípe (BA) e perdeu rendimento no segundo set.

Guga enfrenta problemas no quadril desde a última vez em que liderou o ranking mundial, há oito anos. Ele decidiu se aposentar oficialmente depois do Aberto da França, no final de maio.

"Infelizmente só consigo jogar num alto nível por uns 40, 45 minutos e preciso de muito esforço para isso", disse ele à torcida presente.

Chorando, Guga agradeceu ao público, à família, à sua equipe e ao técnico Larri Passos, o qual, segundo ele "foi muito mais do que um pai".

"Eu queria pedir desculpas..., gostaria de continuar jogando, mas simplesmente não consigo", afirmou o tenista.