October 23, 2007 / 2:44 AM / in 10 years

NBA pode realizar parte de seus jogos na Europa

3 Min, DE LEITURA

Por Michael Szabo

LONDRES (Reuters) - A NBA pode começar a fazer alguns de seus jogos no exterior, aproveitando a popularidade do basquete norte-americano, e é possível que haja mesmo um time europeu na disputa, segundo David Stern, comissário da liga.

Kevin Garnett, que já foi escolhido em dez vezes entre os destaques da NBA, e o seu Boston Celtics enfrentarão o Minnesota Timberwolves em uma pré-temporada com ingressos já esgotados na arena O2, em Londres, na primeira visita da NBA a Londres em 12 anos, parte de uma turnê européia.

"Já jogamos em Istambul, Roma e agora Londres. Foram sucessos impressionantes", disse Stern a jornalistas na terça-feira.

A turnê de 12 dias inclui sete jogos em seis cidades de quatro países.

"Com um ginásio lotado e a publicidade [que está sendo gerada pela turnê], parece que estamos chegando a uma platéia muito mais receptiva", disse Stern, referindo-se ao jogo de Londres.

"Estou nessa há tempo suficiente para ver quando os astros se alinham. Eles ainda não estão [alinhados], mas já dá para começar a sentir", afirmou, referindo-se à possibilidade de que surja uma equipe européia para a NBA.

O comissário disse que a Olimpíada de 2012, em Londres, será um bom indicador do potencial desportivo da capital britânica.

"Adoraríamos ver a equipe de basquete do Reino Unido jogando na Olimpíada de 2012 e indo bem. Vai estabelecer um novo parâmetro. Achamos que o Reino Unido vai se juntar ao mundo do basquete, e isso é bastante animador para nós."

Stern afirmou à Reuters que Londres seria forte candidata a receber uma franquia da NBA, mas provavelmente só depois de 2012.

O prefeito de Londres, Ken Livingstone, prometeu fazer "qualquer coisa que a liga quiser que eu faça para apoiar" a idéia.

Londres é atualmente um destino popular para os esportes norte-americanos. A NHL (liga de hóquei) fez os dois jogos de abertura da temporada na arena O2, e a NFL (futebol americano) fará um jogo regular da sua temporada no recém-reconstruído estádio de Wembley no final de outubro. Todos esses eventos já estão com ingressos esgotados.

Os jogadores se dividem quanto à perspectiva de um time europeu na NBA. Paul Pierce, capitão do Boston Celtics, relutou quando questionado sobre se jogaria no exterior. "É difícil dizer. Estou tão acostumado a estar perto da minha família e dos meus amigos...", disse ele à Reuters durante um treino. "Talvez quando minha carreira acabar."

Mark Blount, pivô do Timberwolves, foi mais receptivo. "Serei o primeiro a me apresentar. Vamos embora!"

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