Kobe Bryant brilha em vitória dos EUA sobre a Rússia

domingo, 3 de agosto de 2008 12:52 BRT
 

XANGAI (Reuters) - Com 19 pontos marcados, Kobe Bryant levou a equipe de basquete dos Estados Unidos à vitória de 89 a 68 sobre a Rússia neste domingo, em jogo de aquecimento para a Olimpíada de Pequim.

Carmelo Anthony acrescentou outros 17 pontos para os favoritos ao ouro olímpico, embora os russos tenham saído com moral por conter o muito elogiado ataque norte-americano em uma partida defensiva.

"Foi um grande desafio", declarou Bryant, aclamado MVP (jogador mais valioso, na sigla em inglês) na NBA. "Eles são um grande time, de muita força física, mas jogamos com muita energia, foi uma grande vitória."

O armador do Los Angeles Lakers foi saudado aos gritos de "M-V-P" pela platéia de 14 mil torcedores em Xangai a cada vez que chegava no garrafão.

"Embora estejamos tão longe dos EUA, parecia que jogávamos em casa", disse Bryant.

Os EUA vinham mantendo uma média de 118 pontos por partida nos três primeiros jogos de exibição, todos vitórias, mas receberam um tratamento bem mais duro da Rússia.

O ala Andrei Kirilenko, do Utah Jazz, marcou 18 pontos, e J.R. Holden, armador norte-americano que se naturalizou russo, acrescentou outros 17 pontos para os campeões europeus.

Os EUA são favoritos ao ouro em Pequim, com a Argentina, que defende o título olímpico, e a Espanha, atual campeã mundial, também no páreo.

LeBron James, ala dos EUA, não mostrou sinais da lesão no tornozelo sofrida durante o jogo contra o Canadá no mês passado, marcando dez pontos antes de ser expulso no último quarto.