Ralf Schumacher vai disputar categoria alemã pela Mercedes

segunda-feira, 18 de fevereiro de 2008 17:46 BRT
 

LONDRES (Reuters) - A Mercedes anunciou na segunda-feira que terá Ralf Schumacher como seu piloto no campeonato alemão de turismo (DTM).

O piloto de 32 anos, irmão mais novo do heptacampeão da Fórmula 1 Michael Schumacher, se aposentou da categoria principal em 2007 e deve estrear na nova empreitada em 13 de abril, em Hockenheim.

"Gosto da categoria, gosto do ambiente, gosto dos espectadores entusiastas e positivos", disse Schumacher, vencedor de seis corridas na F1 -- o que o torna o segundo piloto mais bem-sucedido da história do país, atrás apenas do irmão.

"E gosto da Mercedes -- com ela tive minha primeira chance de testar um carro da Fórmula 1, em 1996, e sabe-se lá o que teria sido da minha carreira na Fórmula 1 se eu tivesse aceitado a oferta da McLaren Mercedes para me tornar piloto de testes deles em 1997."

"Mas na época eu queria guiar em corridas, e ainda é isso que eu quero hoje, mais de dez anos depois", disse Ralf Schumacher, que estreou na F1 em 1997 pela Jordan, em nota distribuída à imprensa.

O alemão, que era um dos pilotos mais bem pagos da Fórmula 1 quando se transferiu para a Toyota, deixou a equipe com sede em Colônia depois de alguns anos sem brilho, em que não conseguiu melhorar a reputação alcançada ao vencer corridas com a Williams.

(Reportagem de Alan Baldwin)