22 de Julho de 2008 / às 14:49 / 9 anos atrás

Fenômeno Phelps se prepara para recorde de medalhas em Pequim

<p>O nadador Michael Phelps participa de confer&ecirc;ncia ap&oacute;s competi&ccedil;&atilde;o em Nebraska, Estados Unidos, dia 5 de julho. Como se estivesse numa s&eacute;rie de fic&ccedil;&atilde;o cient&iacute;fica, Phelps quer ir aonde nenhum homem jamais esteve -- o que no caso do norte-americano de 23 anos seria ganhar oito medalhas de ouro na Olimp&iacute;ada de Pequim. Photo by Jeff Haynes</p>

Por Alan Baldwin

LONDRES (Reuters) - Como se estivesse numa série de ficção científica, o nadador Michael Phelps quer ir aonde nenhum homem jamais esteve -- o que no caso do norte-americano de 23 anos seria ganhar oito medalhas de ouro na Olimpíada de Pequim, superando as sete do compatriota Mark Spitz nas piscinas de Munique-1972.

O próprio Spitz acha que está perto de deixar de ser o atleta mais bem sucedido na história olímpica.

"Ele será inacreditável", disse Spitz à Reuters durante a seletiva norte-americana neste mês. "Ele vai dar uma aula para o resto do mundo, e vai ser excitante."

Antes da Olimpíada de 2004, Spitz declarou: "Se ele (Phelps) ganhar sete medalhas de ouro e igualar o que eu fiz, seria como se eu fosse o primeiro homem na Lua e ele fosse o segundo. Se ele ganhar mais do que sete, ele vai se tornar o primeiro homem em Marte."

Em Atenas, seu patrocinador havia prometido a Phelps 1 milhão de dólares caso ele quebrasse o recorde de Spitz. Não deu: o norte-americano conseguiu seis ouros e dois bronzes -- mesmo assim, recorde de medalhas para um atleta numa só Olimpíada.

No Mundial do ano passado, Phelps evoluiu e saiu da água com sete ouros e cinco recordes mundiais. E ainda poderia ter ficado com oito ouros, caso a equipe dos EUA não tivesse sido desclassificada por causa de uma falha no revezamento, numa prova de medley.

Phelps é o primeiro nadador do mundo a quebrar dois recordes mundiais em provas diferentes no mesmo dia. Seu domínio sobre as piscinas é comparável ao de Tiger Woods no golfe ou Roger Federer no tênis.

"Acho que para o Michael qualquer coisa é possível", disse neste ano o australiano Grant Hackett, "rei" das provas de longa distância.

"Ele sempre parece se destacar em cada prova de que participa, é simplesmente um animal quando se trata de competir", avaliou.

Phelps está classificado para oito provas, sendo cinco individuais (200 e 400 metros medley, 100 e 200 borboleta e 200 metros livre) e três revezamentos.

Ele precisa de mais quatro ouros em Pequim para superar os atletas que mais receberam medalhas de ouro na história olímpica: Paavo Nurmi (Finlândia), Larissa Latynina (Rússia), Carl Lewis e Mark Spitz (ambos norte-americanos).

Phelps começou a nadar aos sete anos, como tratamento contra a hiperatividade. Aos 15 anos, classificou-se para a Olimpíada de Sydney-2000, tornando-se o mais jovem nadador da equipe olímpica norte-americana em 68 anos.

Terminou em quinto nos 200 metros borboleta, e seis meses depois, já em 2001, tornou-se o mais jovem recordista mundial na história daquela prova. No mesmo ano, baixou ainda mais seu tempo e levou o seu primeiro Mundial.

Em Atenas, ganhou mais medalhas que qualquer outro nadador. Mas, meses depois, sofreu um revés: foi detido por dirigir depois de beber em uma festa universitária em Maryland. Foi condenado a 18 meses de prisão com direito a sursis, e restabeleceu o foco na sua vida.

"Não acho que nada seja alto demais (para eu alcançar)", disse ele recentemente. "Quem pensa em fazer o impossível consegue."

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