January 17, 2008 / 3:29 PM / in 10 years

ENTREVISTA-Parreira volta à Copa da África 40 anos depois

4 Min, DE LEITURA

<p>Carlos Alberto Parreira (foto de arquivo), t&eacute;cnico da sele&ccedil;&atilde;o sul-africana de futebol, volta na semana que vem a disputar a Copa Africana de Na&ccedil;&otilde;es, 40 anos depois de ter iniciado sua carreira de treinador nesse mesmo torneio.. Photo by Siphiwe Sibeko</p>

Por Mark Gleeson

ACRA, Gana (Reuters) - Carlos Alberto Parreira, técnico da seleção sul-africana de futebol, volta na semana que vem a disputar a Copa Africana de Nações, 40 anos depois de ter iniciado sua carreira de treinador nesse mesmo torneio.

Parreira, que completa 65 anos em fevereiro, estréia pelo Grupo D da competição em Gana contra Angola, na quarta-feira, na cidade de Tamale.

Em 1967, recém-formado em educação física, Parreira aceitou um convite para treinar a seleção de Gana e se mudou para o país.

Com apenas 24 anos de idade, levou as "Estrelas Negras" à final da Copa da África de 1968. Gana perdeu a final para o Congo-Kinshasa (depois Zaire, hoje República Democrática do Congo).

Desde então, Parreira passou por vários países do mundo, e consolidou sua carreira mundialmente com o tetracampeonato mundial do Brasil em 1994. Atualmente, prepara o jovem time da África do Sul para jogar, em casa, a Copa de 2010.

A volta à Copa da África permite ao treinador, após a fracassada campanha com o Brasil no Mundial de 2006, rever sua carreira.

"A tática era tudo o que havia de revolução naquele tempo. Eu introduzi um sistema 4-3-3 numa época em que pouco se pensava nas abordagens pré-jogo", disse Parreira à Reuters em Durban, onde preparava o time para o torneio continental.

"Os técnicos também não passavam muito tempo com seus jogadores. Eu ficava com meus jogadores quando eles eram obrigados a dormir em tendas militares num campo de treinamentos."

Parreira lembra que o convite para treinar a seleção de Gana partiu do governo brasileiro, que pagava seu salário como professor. "Gana me dava cem dólares extras para as despesas", lembra ele.

Por ser formado em educação física, o jovem Parreira já era chamado de "professor", o que tem um significado diferente para Gana, um país de colonização britânica.

"Quando cheguei a Gana, todos se perguntavam como aquele garoto podia ser chamado de professor. Eu estava muito animado com o trabalho e muito determinado em fazê-lo bem, mas quando eu contraí malária, tive certeza de que iria morrer", contou.

Parreira também foi treinador do clube Asante Kotoko, campeão nacional e finalista da Copa do Campeões Africanos em 1967. A equipe, porém, não quis fazer uma terceira partida de desempate, e o título acabou entregue a seus adversários congoleses.

"Mobutu (Sese Seko, então ditador congolês) desfilou pelo campo num tanque antes do jogo, e o árbitro ficou com muito medo. Houve poucas decisões a nosso favor", lembra Parreira.

Ele deixou Gana em 1968, para estudar na Alemanha, e em seguida foi contratado como preparador físico do Vasco. Dois anos depois, na mesma função, estaria na seleção brasileira que foi tricampeã mundial no México. Já trabalhou também no Oriente Médio, na Espanha, na Turquia, nos Estados Unidos e em vários clubes brasileiros.

"Gana foi um lugar mágico para começar minha carreira, e tenho boas lembranças daquela Copa das Nações Africanas. Lembro de receber uma medalha de Hailé Selassié, o imperador (da Etiópia, sede daquela competição). Estou ansioso para ver como o torneio mudou nestas quatro décadas."

Parreira deixou claro que a África do Sul representa um ponto final em sua carreira. "Certamente. Estou na África do Sul contra os desejos da minha família. Eles acham que eu já deveria ter me aposentado."

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