Irã viaja para disputar torneio de basquete nos EUA

segunda-feira, 14 de julho de 2008 15:33 BRT
 

Por Hossein Jaseb

TEERÃ (Reuters) - A seleção iraniana de basquete viajou para os EUA, onde participará de um torneio, afirmou nesta segunda-feira uma autoridade do país islâmico. Essa será uma rara disputa esportiva entre os dois países rivais.

Mohammad Mashoun, chefe da federação de basquete do Irã, informou que os campeões asiáticos haviam sido convidados para participarem de um torneio no Estado norte-americano de Utah, antes dos Jogos Olímpicos de Pequim, a serem realizados em agosto. O convite partiu da Associação Nacional de Basquete (NBA).

"Depois de vários pedidos feitos ao Irã pela federação norte-americana de basquete e depois de as autoridades iranianas terem analisado o pedido, aceitamos esse convite", afirmou Mashoun à Reuters, sem fornecer detalhes sobre quais equipes dos EUA jogariam contra os iranianos.

A autoridade, que não quis responder a perguntas sobre as eventuais conotações políticas do evento, disse que a seleção do Irã havia voado para Dubai no domingo e que deveria seguir viagem para os EUA ainda na segunda-feira. Os iranianos devem ficar em território norte-americano até o dia 22 de julho.

"Eu não sou da política. Por favor, não me faça esse tipo de pergunta", disse Mashoun, ao ser questionado sobre o significado político de a equipe iraniana jogar em um país descrito por líderes religiosos do país islâmico como o "Grande Satã."

Apesar de os países serem rivais declarados desde a Revolução Islâmica no Irã (1979), que fez com que os EUA, em 1980, rompessem relações diplomáticas com os iranianos, os dois países já colocaram de lado suas diferenças em nome das competições esportivas.

Cerca de 20 atletas norte-americanos e seus técnicos viajaram até o Irã para participar de uma competição de luta em janeiro de 2007.

Em abril, o Departamento de Estado dos EUA disse que os lutares iranianos haviam sido convidados para treinar em território norte-americano antes das Olimpíadas como parte dos esforços para melhorar os laços com a população iraniana.

O basquete é um dos esportes mais populares dentro do Irã e, nos últimos anos, vários ex-jogadores da NBA atuaram em equipes da liga iraniana.

(Reportagem adicional de Parisa Hafezi)