3 de Março de 2008 / às 11:58 / 9 anos atrás

Empate no fim mantém Arsenal na liderança; Manchester encosta

Por Mike Collett

LONDRES (Reuters) - O Arsenal marcou um gol no final da partida e conseguiu garantir empate em 1 x 1 com Aston Villa, apesar de sua liderança no Campeonato Inglês ter caído para um ponto com a vitória do Manchester United por 3 x 0 sobre o Fulham, neste sábado.

Nicklas Bendtner, que veio do banco, marcou restando segundos para o final da partida, impedindo a vitória do Villa e levando o Arsenal a 65 pontos, um a mais que o Manchester, que permanece em segundo na tabela.

O terceiro colocado Chelsea venceu o West Ham United por 4 x 0, apesar de Frank Lampard, que marcou o primeiro gol contra seu ex-time, ter sido expulso aos 33 minutos do primeiro tempo por causa de um empurrão, que pareceu inofensivo, em Luis Boa Morte.

O Chelsea tem 58 pontos e um jogo a menos que os dois primeiros colocados.

Na maior parte do jogo, o Arsenal não conseguiu se encontrar diante do Villa e parecia seguir para sua primeira derrota em casa na temporada.

O Villa abriu o placar com um gol contra de Philippe Senderos, que desviou um chute de Gabriel Agbonlahor aos 27 minutos de jogo, e se manteve no controle da partida com um excelente futebol.

Entretanto, o Arsenal manteve a pressão e foi compensado pouco antes do final do jogo com o gol de Bendtner.

"Nós fomos dominados física e tecnicamente pelo Aston Villa, mas conseguimos nos recompor no segundo tempo. O ponto que conquistamos pode ser de vital importância no final da temporada", afirmou aliviado Arsene Wenger, técnico do Arsenal, ao programa Sky Sports News.

O Manchester United, que não é derrotado pelo Fulham desde 1964, não sofreu nenhum tipo de ameaça a tal marca, principalmente depois que Owen Hargreaves colocou o time à frente com uma cobrança de falta, aos 15 minutos do primeiro tempo.

O gol de cabeça de Park Ji-sung e o contra de Simon Davies garantiram a vitória ao Manchester, deixando o Fulham em penúltimo na zona de rebaixamento.

"Foi uma atuação profissional e fizemos bem o nosso trabalho", afirmou Alex Ferguson, técnico do Manchester.

Em outras partidas, o Birmingham City melhorou suas chances de evitar o rebaixamento com a vitória por 4 x 1, em casa, em cima do Tottenham Hotspur, campeão da Copa da Liga, graças aos três gols de Mikael Forssel.

O Reading conseguiu interromper a série de oito derrotas consecutivas e venceu o Middlesbrough por 1 x 0, com gol de James Harper, no último minuto de jogo.

Quem não tem motivos para comemorar é o Newcastle United, que, jogando em casa, dominou a partida contra o Blackburn, mas perdeu após Matt Derbyshire marcar no final do jogo e garantir a vitória por 1 x 0.

O Newcastle não conseguiu uma vitória há sete jogos no Campeonato Inglês e na Copa da Liga, desde que Kevin Keegan voltou ao comando do time em meados de janeiro. Para o Blackburn, a vitória mantém o time na briga por uma vaga na Copa da Uefa.

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