Hamilton vence no caiaque, mas pensa mesmo é na prova de domingo

quarta-feira, 12 de março de 2008 17:53 BRT
 

Por Alan Baldwin

MELBOURNE (Reuters) - Lewis Hamilton venceu na quarta-feira uma corrida de caiaque nas ondas de Melbourne, deixando para trás celebridades esportivas locais e seu novo companheiro de McLaren, o finlandês Heikki Kovalainen. Mas o britânico de 23 mesmo quer mesmo é vencer o Grande Prêmio da Austrália de Fórmula 1, que abre a temporada, no domingo.

O evento na praia, organizado pelo patrocinador da equipe, deveria ser uma mera brincadeira, mas Hamilton não deixou dúvida de que continua tão competitivo quanto há um ano, quando estreou na categoria.

Naquele GP, ficou em terceiro, depois de liderar por quatro voltas e ultrapassar o bicampeão mundial Fernando Alonso na primeira curva da sua primeira corrida. Neste ano, só a vitória lhe interessa.

"Esse é o plano. Estivemos trabalhando muito no inverno [no hemisfério norte], garantindo que o treino fosse ainda melhor, mas também preparando o carro. Sinto que temos uma oportunidade até melhor neste fim de semana do que no ano passado. Chego ao fim de semana ainda mais positivo", afirmou.

O finlandês Kimi Raikkonen, da Ferrari, que superou Hamilton na luta pelo título por apenas 1 ponto, venceu em Melbourne em 2007 e é novamente o favorito.

Hamilton disse que o GP da Austrália do ano passado foi um momento crucial da sua carreira. "Eu não estava realmente nervoso, mas todos esperavam que eu falhasse", afirmou ele, que acabou acumulando uma sequência de nove pódios.

"Comecei em quarto e ia sair da curva 1 lá pela oitava colocação se não tivesse feito nada, e tomei uma decisão realmente ousada. Eu estava bem ali, e aí tinha de tomar a decisão mais rápida que já tomei", acrescentou.

"Fui para o lado de fora e consegui sair [da primeira curva] em terceiro lugar, e acho que foi um dos momentos mais decisivos no ano."