Yao Ming comanda 1a vitória da China; EUA arrasam Grécia

quinta-feira, 14 de agosto de 2008 12:36 BRT
 

Por Alastair Himmer

PEQUIM (Reuters) - Com entusiasmo e de forma incansável, o pivô Yao Ming comandou a equipe chinesa de basquete masculino, na quinta-feira, em sua primeira vitória nesta Olimpíada.

Os Estados Unidos, favoritos à medalha de ouro, garantiram um lugar nas quartas-de-final ao vencerem os gregos por 92 a 69 em uma partida marcada por uma estonteante série de enterradas acrobáticas realizadas por Kobe Bryant e LeBron James.

Gritando sem parar com seus companheiros de equipe para lhe passarem a bola, o gigantesco pivô chinês marcou 30 pontos na vitória por 85 a 68 contra Angola, pelo Grupo B, deixando vivas as esperanças da China de passar à próxima fase.

"Acho que essa é a nossa química", disse Yao. "É muito bom vencer um jogo nas Olimpíadas. É um sentimento totalmente diferente vencer dentro da nossa casa. Mas ainda temos um longo caminho a percorrer."

Uma enterrada violenta do pivô fechou o primeiro quarto da partida com a China à frente, por 24 a 8. Mas Angola recuperou-se e diminuiu essa diferença para apenas dois pontos, quando Eduardo Mingas marcou uma cesta de três pontos a poucos segundos do final do segundo quarto.

Capitaneados por Yao, os chineses voltaram a distanciar-se no placar, na terceira parte do jogo. Uma enterrada de Yi Jianlian selou esse período, deixando os chineses à frente por 61 a 47 e botando fogo nos 17 mil torcedores presentes no ginásio.

Na partida entre os EUA e a Grécia, que teve um sabor de vingança para os norte-americanos, derrotados pelos gregos nas semifinais do campeonato mundial de 2006, Bryant marcou 18 pontos e James, 13.

O ponto alto da partida foi uma ponte aérea concluída por Bryant depois de Dwyane Wade ter interceptado um passe dos gregos e, jogando-se para o lado da cadeira dos jornalistas, haver realizado um passe perfeito e, aparentemente, impossível.   Continuação...