August 10, 2008 / 1:02 AM / 9 years ago

Thiago Pereira se poupa e vai à final dos 400m medley em 8o

2 Min, DE LEITURA

PEQUIM (Reuters) - Thiago Pereira se qualificou neste sábado para a final dos 400 metros medley, ficando na última posição geral depois de terminar sua bateria em terceiro. O nadador, que competirá ainda em outras cinco provas na Olimpíada de Pequim, afirmou que se "poupou" para as finais.

"Amanhã vou dar tudo para ver o que acontece. Quero melhorar cada vez mais até o final da semana", disse o brasileiro, depois de ter liderado a prova nas passagens de costas e borboleta e ser ultrapassado nas passagens de peito e do nado livre.

O nadador, especialista em provas de 200 metros medley e uma das maiores expectativas de medalha do Brasil, disse que não esperava uma prova tão forte, que contou inclusive com a quebra do recorde olímpico pelo norte-americano Michael Phelps, que marcou o tempo de 4min07s82.

Thiago Pereira, seis medalhas de ouro no Pan-Americano de 2007 e quinto lugar em Atenas nos 200 metros medley, disse que o tempo que cravou na terceira bateria do dia, 4min11s74, foi o segundo melhor de sua carreira, bem perto de seu recorde pessoal na prova, de 4min11s14. "Hoje nadei melhor que em 2004", disse ele em rápida entrevista após a eliminatória.

O carioca de 22 anos apareceu sem a barba farta que cultivava até a sexta-feira. Usou traje de alta performance LZR, da Speedo, e touca verde-amarela, arrancando gritos de brasileiros que estavam nas arquibancadas do Centro Nacional Aquático de Pequim, o Cubo D'água.

Thiago disputa a final dos 400 metros medley às 10h do domingo (horário de Pequim).

Já Felipe França e Henrique Barbosa acabaram não se qualificando nos 100 metros peito. O líder da prova foi o norueguês Alexander Oen, que marcou 59s41. França cravou 1min01s04 e Barbosa veio logo depois, na 23a posição, com tempo de 1min01s11.

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