Phelps inicia campanha rumo a Pequim em grande estilo

domingo, 29 de junho de 2008 17:15 BRT
 

Por Steve Keating

OMAHA, Estados Unidos (Reuters) - Michael Phelps iniciou sua campanha para a Olimpíada de Pequim em grande estilo neste domingo ao conseguir o segundo tempo mais rápido na classificação para os 400 metros medley individual nas seletivas da natação norte-americana.

Phelps, que tem como alvo o recorde de sete medalhas de ouro numa única Olimpíada, de Mark Spitz, começou sua jornada com uma largada arrebatadora, saindo do bloco num ritmo de recorde mundial.

O nadador, que completa 23 anos na segunda-feira, começou a diminuir o ritmo na metade da prova, chegando ao final em 4min13s43.

A performance controlada de Phelps abre o caminho para um duelo épico com o rival Ryan Lochte na final dos 400 metros medley, ainda neste domingo, quando seu recorde mundial de 4min06s22, estabelecido no mundial de Melbourne no ano passado, deve ficar ameaçado.

Nadando logo à frente de Phelps, Lochte completou a prova em 4min13s38, liderando assim a classificação geral com o quarto tempo mais rápido do mundo este ano.

"Esperamos ser mais rápidos esta noite", afirmou Phelps aos jornalistas após a prova. "Eu sei que Ryan e eu temos uma grande prova hoje à noite e é isso que espero."

"Ryan é um grande competidor. Deverá ser divertido hoje ter a oportunidade de ficar cabeça-a-cabeça com ele."

A prova dos 400 metros medley será a única que contará com a presença de Phelps na abertura das seletivas na piscina de Qwest.   Continuação...