23 de Outubro de 2007 / às 01:25 / 10 anos atrás

Hamilton é favorito depois de vitória no Japão

<p>Lewis Hamilton ultrapassa carro acidentado na corrida desta manh&atilde;. Photo by Reuters</p>

Por Alan Baldwin

FUJI, Japão (Reuters) - Lewis Hamilton venceu uma corrida sob chuva no GP do Japão deste domingo, dando mais um passo para se tornar o primeiro novato a conquistar o título mundial de F1.

Enquanto o britânico de 22 anos confirmava sua quarta vitória em 15 provas, seu rival e companheiro de equipe, o bicampeão mundial Fernando Alonso, se retirava da corrida depois de bater, faltando 27 voltas para a bandeirada, quando ocupava a quinta colocação.

O resultado dá a Hamilton a possibilidade de arrebatar o título em Xangai, na China, no próximo fim de semana. Ele tem uma vantagem de doze pontos sobre o espanhol faltando somente os GPs da China e do Brasil para o final da temporada.

Heikki Kovalainen chegou em segundo com sua Renault, conquistando seu primeiro pódio, e chegou a liderar a prova por três voltas.

O também finlandês Kimi Raikkonen fez uma corrida irregular, indo da terceira para a última posição e depois retomando a posição inicial. Ele e seu colega Felipe Massa sofreram com a escolha errada de pneus realizada pela Ferrari.

Ambos foram forçados a realizar uma troca de pneus logo no início, já que a FIA havia determinado que todos os carros largassem com pneus de chuva, ordem que a escuderia italiana afirmou não ter recebido a tempo.

Hamilton soma 107 pontos, Alonso tem 95 e Raikkonen acumula 90. Com 80 pontos, Massa está fora da disputa do título.

"Provavelmente foi a corrida mais longa da minha vida. Não terminava nunca", disse Hamilton, que seguiu atrás do safety car durante 19 voltas logo no início da corrida.

COMPARAÇÃO COM SENNA

No final, Hamilton se lembrou de Airton Senna, seu ídolo de infância, e de seu grande rival, o francês Alain Prost.

"Pilotar na chuva, liderar a prova e fazer a última volta pensando em algumas das corridas de Senna e Prost me fizeram sentir que estou a caminho de conquistar algo parecido ao que eles alcançaram", disse o britânico.

David Coulthard cruzou em quarto com sua Red Bull, Giancarlo Fisichella deu a quinta colocação à Renault, e Massa chegou em sexto com sua Ferrari, depois de disputar com Kubica nas últimas curvas.

Com a punição imposta à McLaren por causa do recente escândalo de espionagem envolvendo a Ferrari, pela qual a equipe inglesa perdeu todos os pontos no campeonato de construtores e recebeu uma multa de 100 milhões de dólares, o time conta com a conquista do campeonato pelas mãos de Hamilton, seu primeiro desde o título de Mika Hakkinen em 1999.

Já a Ferrari terá que se contentar com a vitória do campeonato de construtores, já que seus pilotos não têm mais chances de título em 2007.

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