Ciclistas saúdam voltam de Armstrong às competições

quarta-feira, 10 de setembro de 2008 15:49 BRT
 

Por Alasdair Fotheringham

CALAHORRA (Reuters) - A anunciada volta de Lance Armstrong ao ciclismo profissional foi bem recebida por seus adversários na quarta-feira.

"É uma ótima notícia para o ciclismo", disse à Reuters o espanhol José Luis Rubiera, que disputou com Armstrong cinco das sete Voltas da França vencidas pelo norte-americano.

"Armstrong tem o caráter [para voltar], e atrairia milhões de torcedores de volta. Em nível de patrocínio, só posso considerar bom. Por um lado, você tem de se perguntar se é possível voltar aos 37 anos para ganhar a Volta. Por outro lado, conhecendo o Lance, tudo é possível. Ele não voltaria para ficar em segundo", disse o ciclista.

Rubiera deve se aposentar ao fim da temporada, mas afirmou que pode reconsiderar devido ao anúncio feito na terça-feira por Amstrong.

"Seria um desafio muito interessante. Eu ia sair, mas posso ficar mais um ano se o Lance me pedir", disse.

Outro piloto da equipe Astrana, também ex-campeão da Volta da França, Alberto Contador, disse que ficaria satisfeito em ter Armstrong como colega de equipe.

"Estou focado em ganhar a Volta da Espanha, mas é claro que eu lhe daria às boas-vindas à equipe", disse Contador a jornalistas no início da 11a etapa da disputa espanhola.

Mas Contador, de 25 anos, declarou que jamais abriria mão do bicampeonato para ajudar o norte-americano. "Pressupondo que eu dispute a Volta da França no ano que vem, será para tentar ganhar."

(Reportagem adicional de Patrick Vignal, em Paris)

 
<p>O ciclista sobrevivente ao c&acirc;ncer e sete vezes campe&atilde;o do Tour de Franc Lance Armstrong em Washington, no dia 8 de maio. A anunciada volta de Lance Armstrong ao ciclismo profissional foi bem recebida por seus advers&aacute;rios na quarta-feira. Photo by Jim Young</p>