África do Sul tem empate embaraçoso com Serra Leoa

sábado, 21 de junho de 2008 13:40 BRT
 

PRETORIA (Reuters) - Sede da Copa do Mundo de 2010, a África do Sul enfrenta a embaraçosa possibilidade de não se classificar para a próxima Copa Africana de Nações após ter empatado em 0 x 0 com Serra Leoa neste sábado.

A África do Sul, comandada pelo brasileiro Joel Santana, tem agora apenas uma vitória em quatro jogos no início das eliminatórias após não conseguir superar a defesa vigorosa de Serra Leoa.

Christian Caulker, goleiro de Serra Leoa, foi o herói da partida depois de realizar uma série de defesas importantes, mas os atacantes da África do Sul também desperdiçaram muitas chances de gol com chutes inofensivos.

Com o resultado, a Nigéria precisa apenas de um empate em casa contra Guiné Equatorial, em Abuja, ainda neste sábado, para se classificar em primeiro no Grupo 4 da zona africana e avançar à fase final das eliminatórias.

As eliminatórias da Copa do Mundo também estão sendo usadas para determinar o local onde será realizada a Copa das Nações, razão pela qual a anfitriã África do Sul está participando.

Mas agora o time de Joel Santana precisa vencer seus próximos dois jogos em casa contra Nigéria, em setembro, e Guiné Equatorial, em outubro, para ainda ter chances de se classificar. Os oito melhores finalistas também se classificam à segunda fase.

A Copa das Nações acontece seis meses antes da Copa do Mundo e propicia às seleções africanas uma ótima oportunidade para se preparar competitivamente.

(Por Mark Gleeson)