21 de Julho de 2008 / às 13:07 / 9 anos atrás

Grécia e Croácia obtêm vaga em torneio olímpico de basquete

Por Barney Spender

ATENAS (Reuters) - A Grécia e a Croácia garantiram suas vagas na Olimpíada de Pequim ao vencer as semifinais deste sábado no torneio classificatório de basquete masculino.

A Croácia obteve sua classificação com uma vitória apertada de 76 a 70 sobre a favorita Alemanha, enquanto os anfitriões passaram com mais tranqüilidade com um placar de 88 a 63 sobre Porto Rico.

Os dois perdedores vão se encontrar em um playoff neste domingo para determinar quem fica com a 12a e última vaga para Pequim.

A derrota alemã para a Croácia aconteceu apesar do desempenho excepcional de Dirk Nowitzki, ala do Dallas Mavericks, que conferiu 30 pontos e obteve 13 rebotes defensivos.

Liderada por Marko Tomas, que marcou 21 pontos, a seleção croata, vigésima no ranking, mostrou o quanto seu jogo evoluiu ao longo da semana passada.

"Não éramos um bom time antes deste torneio, mas crescemos e provamos ser capazes de jogar um bom basquete", disse o armador Marko Popovic.

Os alemães ficaram para trás na maior parte do jogo, só tomando a dianteira brevemente dois minutos antes do final do terceiro quarto.

Uma cesta de três pontos crucial de Davor Kus, faltando somente três minutos e meio de jogo, deu à Croácia uma vantagem de dez pontos, mantida apesar de uma reação alemã nos instantes finais.

O desempenho da Grécia contra Porto Rico só fortaleceu a visão de que a equipe é séria candidata a uma medalha olímpica.

"Não vamos à Olimpíada a passeio", disse o ala Antonis Fotsis. "Queremos buscar algo bom e vamos lutar em cada jogo."

Impondo um ritmo frenético diante de uma empolgada torcida de 12 mil pessoas, a Grécia teve pouco trabalho com o Porto Rico, abrindo uma dianteira de 15 a 4 em menos de cinco minutos e mantendo a pressão.

O pivô grego Sofoklis Schortsianitis foi notável ao conter a dupla de gigantes porto-riquenhos Peter John Ramos e Daniel Santiago, ao mesmo tempo em que conferiu 13 pontos. O porto-riquenho Jose Juan Barea foi o cestinha da partida com 16 pontos.

Angola, Argentina, Austrália, China, Irã, Lituânia, Rússia, Espanha e EUA já se classificaram para a Olimpíada. A seleção brasileira foi eliminada pela Alemanha nas quartas-de-final do pré-olímpico e, pela terceira vez seguida, ficará fora dos Jogos.

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