Grécia e Croácia obtêm vaga em torneio olímpico de basquete

domingo, 20 de julho de 2008 11:39 BRT
 

Por Barney Spender

ATENAS (Reuters) - A Grécia e a Croácia garantiram suas vagas na Olimpíada de Pequim ao vencer as semifinais deste sábado no torneio classificatório de basquete masculino.

A Croácia obteve sua classificação com uma vitória apertada de 76 a 70 sobre a favorita Alemanha, enquanto os anfitriões passaram com mais tranqüilidade com um placar de 88 a 63 sobre Porto Rico.

Os dois perdedores vão se encontrar em um playoff neste domingo para determinar quem fica com a 12a e última vaga para Pequim.

A derrota alemã para a Croácia aconteceu apesar do desempenho excepcional de Dirk Nowitzki, ala do Dallas Mavericks, que conferiu 30 pontos e obteve 13 rebotes defensivos.

Liderada por Marko Tomas, que marcou 21 pontos, a seleção croata, vigésima no ranking, mostrou o quanto seu jogo evoluiu ao longo da semana passada.

"Não éramos um bom time antes deste torneio, mas crescemos e provamos ser capazes de jogar um bom basquete", disse o armador Marko Popovic.

Os alemães ficaram para trás na maior parte do jogo, só tomando a dianteira brevemente dois minutos antes do final do terceiro quarto.

Uma cesta de três pontos crucial de Davor Kus, faltando somente três minutos e meio de jogo, deu à Croácia uma vantagem de dez pontos, mantida apesar de uma reação alemã nos instantes finais.   Continuação...