Pivô chinês Yao Ming pode voltar às quadras nesta semana

terça-feira, 15 de julho de 2008 11:33 BRT
 

PEQUIM (Reuters) - O astro chinês de basquete Yao Ming deve disputar esta semana sua primeira partida oficial desde que realizou uma cirurgia no pé, em março, afirmaram meios de comunicação chineses.

A Copa Stankovic, que serve como aquecimento para os Jogos Olímpicos de Pequim, de agosto, deve ser o palco do retorno às quadras do jogador do Houston Rockets, da NBA.

O pivô de 2,28 metros de altura, cuja temporada na NBA terminou mais cedo devido a uma fratura por estresse, voltou para a China a fim de juntar-se à seleção de seu país no mês passado, mas não disputou as partidas amistosas contra a Austrália, em Jiangsu.

"Yao, com certeza, irá para a Copa Stankovic em Hangzhou e as chances de ele jogar são muito grandes", afirmou Hu Jiashi, vice-presidente da Associação Chinesa de Basquete (CBA), ao jornal Oriental Sports Daily.

No mês passado, Yao disse que havia uma chance de 50 por cento de que participasse do torneio em que se enfrentam quatro países.

A China jogará contra a Sérvia na quinta-feira, contra Angola no sábado e contra a Rússia no domingo.

A partida contra Angola, que está no grupo da China na Olimpíada, é considerada o jogo preparatório mais importante para os chineses.

Hu não confirmou se a partida com os angolanos teria a participação de Yao. "Só posso dizer que isso dependerá do jogo", afirmou.

A China inicia sua campanha olímpica contra os EUA, que jogarão com estrelas da NBA como Kobe Bryant e LeBron James. A partida acontecerá no estádio de basquete Wukesong, no dia 10 de agosto, dois dias depois da cerimônia de abertura dos Jogos.

(Reportagem de Liu Zhen)